Pandemias que cambiaron la historia: cronología

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En el ámbito de las enfermedades infecciosas, una pandemia es el peor de los casos. Cuando una epidemia se propaga más allá de las fronteras de un país, es cuando la enfermedad se convierte oficialmente en pandemia.

Las enfermedades transmisibles existían durante la época de los cazadores-recolectores de la humanidad, pero el cambio a la vida agraria hace 10.000 años creó comunidades que hicieron que las epidemias fueran más posibles. La malaria, la tuberculosis, la lepra, la influenza, la viruela y otras aparecieron por primera vez durante este período.











LEER MÁS: Vea toda la cobertura pandémica aquí.

Cuanto más civilizados se volvían los humanos, construyendo ciudades y forjando rutas comerciales para conectarse con otras ciudades, y librando guerras con ellos, más probables eran las pandemias. Vea una línea de tiempo a continuación de las pandemias que, al devastar las poblaciones humanas, cambiaron la historia.

430 a.C .: Atenas

La primera pandemia registrada ocurrió durante la Guerra del Peloponeso. Después de que la enfermedad pasó por Libia, Etiopía y Egipto, cruzó las murallas atenienses mientras los espartanos la sitiaron. Murieron hasta dos tercios de la población.

Los síntomas incluían fiebre, sed, sangre en la garganta y lengua, piel roja y lesiones. La enfermedad, que se sospechaba que era fiebre tifoidea, debilitó significativamente a los atenienses y fue un factor importante en su derrota ante los espartanos.

165 d.C .: Antonine Plague

La plaga de Antonine fue posiblemente una aparición temprana de la viruela que comenzó con los hunos. Los hunos luego infectaron a los alemanes, quienes se lo pasaron a los romanos y luego las tropas que regresaron lo esparcieron por todo el imperio romano. Los síntomas incluían fiebre, dolor de garganta, diarrea y, si el paciente vivía lo suficiente, llagas llenas de pus. Esta plaga continuó hasta aproximadamente el año 180 d.C., reclamando al emperador Marco Aurelio como una de sus víctimas.

250 d.C .: Peste de Cipriano

El nombre de la primera víctima conocida, el obispo cristiano de Cartago, la plaga de Cipriano provocó diarrea, vómitos, úlceras de garganta, fiebre y manos y pies gangrenosos.

Los habitantes de las ciudades huyeron al país para escapar de la infección, pero en cambio propagaron aún más la enfermedad. Posiblemente comenzando en Etiopía, pasó a través del norte de África, a Roma, luego a Egipto y hacia el norte.

Hubo brotes recurrentes durante los siguientes tres siglos. En 444 d.C., golpeó Gran Bretaña y obstruyó los esfuerzos de defensa contra los pictos y los escoceses, lo que provocó que los británicos buscaran ayuda de los sajones, que pronto controlarían la isla.

541 d.C .: la peste de Justiniano

Apareciendo por primera vez en Egipto, la plaga de Justiniano se extendió por Palestina y el Imperio Bizantino, y luego por todo el Mediterráneo.

La plaga cambió el curso del imperio, aplastando los planes del emperador Justiniano de unir al Imperio Romano y provocando una lucha económica masiva. También se le atribuye la creación de una atmósfera apocalíptica que estimuló la rápida expansión del cristianismo.

Las recurrencias durante los dos siglos siguientes acabaron con la vida de unos 50 millones de personas, el 26 por ciento de la población mundial. Se cree que es la primera aparición significativa de la peste bubónica, que presenta un agrandamiento de los ganglios linfáticos y es transportada por ratas y propagada por pulgas.

Siglo XI: Lepra

Aunque había existido durante siglos, la lepra se convirtió en una pandemia en Europa en la Edad Media, lo que resultó en la construcción de numerosos hospitales centrados en la lepra para dar cabida al gran número de víctimas.

Una enfermedad bacteriana de lento desarrollo que causa llagas y deformidades, se creía que la lepra era un castigo de Dios que se transmitía en las familias. Esta creencia llevó a juicios morales y al ostracismo de las víctimas. Ahora conocida como enfermedad de Hansen, todavía afecta a decenas de miles de personas al año y puede ser fatal si no se trata con antibióticos.

1350: La Peste Negra

Responsable de la muerte de un tercio de la población mundial, este segundo gran brote de peste bubónica posiblemente comenzó en Asia y se trasladó al oeste en caravanas. Entrando por Sicilia en 1347 d.C. cuando los enfermos de peste llegaron al puerto de Messina, se extendió rápidamente por Europa. Los cadáveres se volvieron tan frecuentes que muchos permanecieron pudriéndose en el suelo y crearon un hedor constante en las ciudades.

Inglaterra y Francia estaban tan incapacitados por la plaga que los países pidieron una tregua a su guerra. El sistema feudal británico colapsó cuando la plaga cambió las circunstancias económicas y demográficas. Devastando poblaciones en Groenlandia, los vikingos perdieron la fuerza para librar una batalla contra las poblaciones nativas, y su exploración de América del Norte se detuvo.

1492: El intercambio colombino

Tras la llegada de los españoles al Caribe, los europeos transmitieron a las poblaciones autóctonas enfermedades como la viruela, el sarampión y la peste bubónica. Sin una exposición previa, estas enfermedades devastaron a los pueblos indígenas, y hasta el 90 por ciento murieron en los continentes norte y sur.

A su llegada a la isla de La Española, Cristóbal Colón se encontró con el pueblo taíno, una población de 60.000 habitantes. Para 1548, la población era de menos de 500 personas. Este escenario se repitió en todo el continente americano.

En 1520, el Imperio Azteca fue destruido por una infección de viruela. La enfermedad mató a muchas de sus víctimas e incapacitó a otras. Debilitó a la población por lo que no pudieron resistir a los colonizadores españoles y dejó a los agricultores incapaces de producir los cultivos necesarios.

La investigación en 2019 incluso llegó a la conclusión de que la muerte de unos 56 millones de nativos americanos en los siglos XVI y XVII, en gran parte debido a enfermedades, puede haber alterado el clima de la Tierra, ya que el crecimiento de la vegetación en tierras previamente labradas extrajo más CO2 de la atmósfera y provocó un evento de enfriamiento.

LEER MÁS: Cómo el número de muertes de la colonización puede haber afectado el clima de la Tierra

1665: La gran plaga de Londres

En otro aspecto devastador, la peste bubónica provocó la muerte del 20 por ciento de la población de Londres. A medida que aumentaba el número de muertos y aparecían fosas comunes, cientos de miles de gatos y perros fueron masacrados como posible causa y la enfermedad se propagó por los puertos a lo largo del Támesis. Lo peor del brote disminuyó en el otoño de 1666, casi al mismo tiempo que otro evento destructivo: el Gran Incendio de Londres.

1817: Primera pandemia de cólera

La primera de las siete pandemias de cólera durante los próximos 150 años, esta ola de infección del intestino delgado se originó en Rusia, donde murió un millón de personas. Al propagarse a través del agua y los alimentos infectados con heces, la bacteria se transmitió a los soldados británicos que la llevaron a la India, donde murieron millones más. El alcance del Imperio Británico y su armada propagó el cólera a España, África, Indonesia, China, Japón, Italia, Alemania y América, donde mató a 150.000 personas. Se creó una vacuna en 1885, pero las pandemias continuaron.

1855: la tercera pandemia de plaga

Comenzando en China y moviéndose a India y Hong Kong, la peste bubónica cobró 15 millones de víctimas. Inicialmente propagada por pulgas durante el auge de la minería en Yunnan, la plaga se considera un factor en la rebelión de Parthay y la rebelión de Taiping. India enfrentó las bajas más sustanciales y la epidemia se utilizó como excusa para políticas represivas que provocaron alguna revuelta contra los británicos. La pandemia se consideró activa hasta 1960, cuando los casos cayeron por debajo de un par de cientos.

1875: Pandemia de sarampión en Fiji

Después de que Fiji cediera al Imperio Británico, un grupo real visitó Australia como regalo de la reina Victoria. Al llegar durante un brote de sarampión, el grupo real trajo la enfermedad de regreso a su isla, y los jefes tribales y la policía que se reunieron con ellos a su regreso la propagaron aún más.

Extendiéndose rápidamente, la isla se llenó de cadáveres que fueron saqueados por animales salvajes, y pueblos enteros murieron y fueron quemados, a veces con los enfermos atrapados dentro de los incendios. Murió un tercio de la población de Fiji, un total de 40.000 personas.

1889: gripe rusa

La primera pandemia significativa de gripe comenzó en Siberia y Kazajstán, viajó a Moscú y se abrió camino a Finlandia y luego a Polonia, donde se trasladó al resto de Europa. Al año siguiente, había cruzado el océano hacia América del Norte y África. A fines de 1890, habían muerto 360.000.

1918: gripe española

La gripe aviar que provocó 50 millones de muertes en todo el mundo, la gripe de 1918 se observó por primera vez en Europa, Estados Unidos y partes de Asia antes de extenderse rápidamente por todo el mundo. En ese momento, no existían medicamentos o vacunas eficaces para tratar esta cepa mortal de la gripe. Los informes del servicio de cable sobre un brote de gripe en Madrid en la primavera de 1918 llevaron a que la pandemia se llamara "gripe española".

En octubre, cientos de miles de estadounidenses murieron y la escasez de almacenamiento de cadáveres alcanzó el nivel de crisis. Pero la amenaza de la gripe desapareció en el verano de 1919, cuando la mayoría de los infectados habían desarrollado inmunidad o habían muerto.

LEER MÁS: ¿Por qué octubre de 1918 fue el mes más mortífero en Estados Unidos?

1957: gripe asiática

Comenzando en Hong Kong y extendiéndose por China y luego hacia los Estados Unidos, la gripe asiática se generalizó en Inglaterra donde, durante seis meses, murieron 14,000 personas. Una segunda ola siguió a principios de 1958, causando un total estimado de alrededor de 1,1 millones de muertes en todo el mundo, con 116.000 muertes solo en los Estados Unidos. Se desarrolló una vacuna que contenía efectivamente la pandemia.

1981: VIH / SIDA

Identificado por primera vez en 1981, el SIDA destruye el sistema inmunológico de una persona, lo que resulta en la muerte final por enfermedades que el cuerpo normalmente combatiría. Las personas infectadas por el virus del VIH experimentan fiebre, dolor de cabeza y agrandamiento de los ganglios linfáticos después de la infección. Cuando los síntomas desaparecen, los portadores se vuelven altamente infecciosos a través de la sangre y el líquido genital, y la enfermedad destruye las células T.

El SIDA se observó por primera vez en las comunidades homosexuales estadounidenses, pero se cree que se desarrolló a partir de un virus de chimpancé de África occidental en la década de 1920. La enfermedad, que se propaga a través de ciertos fluidos corporales, se trasladó a Haití en la década de 1960 y luego a Nueva York y San Francisco en la década de 1970.

Se han desarrollado tratamientos para frenar el progreso de la enfermedad, pero 35 millones de personas en todo el mundo han muerto de SIDA desde su descubrimiento, y aún no se ha encontrado una cura.

2003: SARS

Identificado por primera vez en 2003 después de varios meses de casos, se cree que el síndrome respiratorio agudo severo posiblemente comenzó con murciélagos, se propagó a los gatos y luego a los humanos en China, seguido de otros 26 países, infectando a 8.096 personas, con 774 muertes.

El SARS se caracteriza por problemas respiratorios, tos seca, fiebre y dolores de cabeza y cuerpo y se transmite a través de las gotitas respiratorias de la tos y los estornudos.

Los esfuerzos de cuarentena demostraron ser efectivos y en julio, el virus estaba contenido y no ha vuelto a aparecer desde entonces. China fue criticada por intentar suprimir la información sobre el virus al comienzo del brote.

El SARS fue visto por los profesionales de la salud a nivel mundial como una llamada de atención para mejorar las respuestas a los brotes, y las lecciones de la pandemia se utilizaron para mantener bajo control enfermedades como el H1N1, el Ébola y el Zika.

2019: COVID-19

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud anunció que el virus COVID-19 era oficialmente una pandemia después de arrasar 114 países en tres meses e infectar a más de 118.000 personas. Y la extensión no estaba ni cerca de terminar.

El COVID-19 es causado por un nuevo coronavirus, una nueva cepa de coronavirus que no se había encontrado previamente en las personas. Los síntomas incluyen problemas respiratorios, fiebre y tos, y pueden provocar neumonía y la muerte. Al igual que el SARS, se transmite a través de las gotitas de los estornudos.

El primer caso reportado en China apareció el 17 de noviembre de 2019 en la provincia de Hubei, pero no fue reconocido. Ocho casos más aparecieron en diciembre y los investigadores señalaron un virus desconocido.

Muchos se enteraron del COVID-19 cuando el oftalmólogo Dr. Li Wenliang desafió las órdenes del gobierno y entregó información de seguridad a otros médicos. Al día siguiente, China informó a la OMS y acusó a Li de un delito. Li murió de COVID-19 poco más de un mes después.

Sin una vacuna disponible, el virus se propagó más allá de las fronteras chinas a casi todos los países del mundo. Para diciembre de 2020, había infectado a más de 75 millones de personas y provocado más de 1,6 millones de muertes en todo el mundo. El número de casos nuevos estaba creciendo más rápido que nunca, con más de 500.000 reportados cada día en promedio.

FUENTES

Enfermedad e historia por Frederick C. Cartwright, publicado por Sutton Publishing, 2014.

Enfermedad: la historia de la enfermedad y la lucha continua de la humanidad contra ella por Mary Dobson, publicado por Quercus, 2007.

Enciclopedia de pestilencias, pandemias y plagas por Ed, Joseph P. Byrne, publicado por Greenwood Press, 2008.

Influenza, The American Experience.

Libro fuente de historia médica, Logan Clendening, publicado por Dover Publications, 1960.


La OMS informa que las autoridades chinas identificaron un coronavirus completamente nuevo como la causa de la enfermedad y secuenciaron su genoma, menos de un mes desde que la primera persona enfermó.

China informa que un hombre de 61 años se ha convertido en la primera víctima conocida del nuevo coronavirus. Era un cliente habitual del mercado húmedo de Wuhan.

Se ve una carretera vacía el 3 de febrero de 2020 en Wuhan, provincia de Hubei, China.


5. Década de 1920 y # x020131950: Descubrimientos, vacunas y la OMS

En los años posteriores al brote de gripe española, el virus H1N1 continuó circulando, aunque no volvió a emerger para causar enfermedad y muerte en una escala similar. En las décadas anteriores al surgimiento de otra cepa pandémica, la salud pública y mundial avanzaría a pasos agigantados. Con respecto a la influenza pandémica, se pueden destacar tres áreas de progreso: el aislamiento e identificación del virus, el desarrollo de vacunas y el avance de la diplomacia sanitaria mundial.

Richard Shope aisló por primera vez el virus de la influenza en el laboratorio en 1931, extrayéndolo de cerdos infectados [40]. No mucho después, Smith, Andrewes y Laidlaw aislaron el virus en humanos, refutando la creencia generalizada de que la influenza era una infección bacteriana [41]. Este fue un avance significativo para los esfuerzos hacia el diagnóstico, la vigilancia y el desarrollo de vacunas. La primera vacuna para el virus de la influenza fue desarrollada en paralelo por varios investigadores a finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, y el mérito más frecuente fue para Jonas Salk y Thomas Francis [42,43]. Las vacunas en este período no eran tan seguras como las vacunas modernas, y las impurezas a veces causaban síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolores y fatiga [2]. Mientras tanto, las deficientes capacidades de vigilancia dificultaron la combinación adecuada de la vacuna con la cepa de influenza circulante. En 1947, por ejemplo, surgió una epidemia cuando la deriva antigénica provocó cambios en el antígeno de la hemaglutinina, de modo que la vacuna contra la influenza no proporcionó ninguna protección contra la influenza [44]. Afortunadamente, la cepa no fue muy grave y no se produjo una pandemia [45]. El descubrimiento y aislamiento del virus de la influenza cambiaría drásticamente la forma en que las sociedades abordan la prevención y el control de la influenza. Mientras tanto, el descubrimiento de la penicilina en 1929 proporcionaría a los planificadores de salud una herramienta importante para tratar la neumonía bacteriana secundaria, la principal causa de muerte durante las pandemias de influenza [46]. Además, en la década de 1940 se desarrollaron ventiladores de presión positiva para su uso en unidades de cuidados intensivos (UCI), lo que también mejoraría los resultados de salud en casos complicados [47]. En conjunto, estos avances han ayudado a prevenir otra pandemia con una tasa de letalidad similar a la de la gripe española.

Durante la pandemia de gripe española, hubo poca coordinación significativa entre jurisdicciones. Hubieron varias razones para esto. En primer lugar, la cooperación internacional significativa para el control de las enfermedades infecciosas aún está en sus inicios. A partir de 1851, una serie de Conferencias Sanitarias Internacionales comenzó a reunir a los países para abordar el control de enfermedades infecciosas; sin embargo, los primeros tratados que surgieron de estas conferencias, con su enfoque en el saneamiento, demostraron ser de uso limitado durante una pandemia de influenza [48]. Mientras tanto, las organizaciones internacionales con mandatos para coordinar e informar la respuesta a las enfermedades infecciosas fueron inadecuadas. Organismos internacionales como la Oficina Sanitaria Panamericana (que luego se convertiría en la Organización Panamericana de la Salud) y la Office International d & # x02019Hygi & # x000e8ne Publique (en París, Francia), fueron fundados a principios del siglo XX, pero no tenían la tamaño, rango o experiencia para contribuir eficazmente a la respuesta a la gripe española [48]. Mientras tanto, la Sociedad de Naciones, posiblemente el primer sistema político mundial, fue fundada en 1919, estableciendo una organización de salud en 1923 (reemplazada por la Organización Mundial de la Salud en 1948) [48,49]. Estos organismos internacionales jugarían un papel importante en pandemias posteriores. Además, muchas instituciones nacionales de salud aún no existían y los departamentos de salud provinciales / estatales eran pequeños [50]. En Canadá, en gran parte como resultado de la respuesta desorganizada a la gripe española, en marzo de 1919 se introdujo la legislación para el establecimiento de un departamento de salud federal [50]. En los Estados Unidos, el Centro de Enfermedades Transmisibles (ahora Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) no se formó hasta 1946 [51]. El resultado fue que los estados planificaron e implementaron estrategias de control muy diferentes, a menudo con poca información de la experiencia y las mejores prácticas de otros estados [39]. En ausencia de estos órganos de coordinación nacionales e internacionales, la falta de comunicación y presentación de informes entre jurisdicciones impidió respuestas más efectivas. El tamaño y las responsabilidades de los departamentos de salud locales, estatales, provinciales y federales se expandieron durante las próximas décadas.

En el período interpandémico entre 1918 y 1957, el mundo experimentó un crecimiento masivo de la población, el comercio y los viajes. En 1918, la población mundial era de alrededor de 1.800 millones en 1957, cifra que había aumentado a 2.800 millones [52,53]. Mientras tanto, los viajes internacionales tanto por negocios como por placer habían aumentado constantemente durante años. Sin embargo, con la llegada de los aviones comerciales a reacción en la década de 1950, el número de viajeros internacionales comenzó a aumentar rápidamente [54]. Una tendencia similar se manifiesta en el comercio internacional, que se ha multiplicado por 140 desde la revolución industrial del siglo XIX hasta el siglo XXI [55]. Aunque la globalización del comercio se estancó desde 1914 hasta 1945 & # x02014 limitada por la Primera Guerra Mundial, la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial & # x02014, también reaparecería en la década de 1950, iniciando lo que se ha llamado la & # x0201csegunda era de la globalización & # x0201d (la la explosión del comercio, el capital y la migración durante la revolución industrial se considera la primera) [55]. El comienzo de esta segunda era se remonta al establecimiento de las Naciones Unidas en 1944 & # x020131947 y tres instituciones económicas multilaterales conocidas colectivamente como el sistema de Bretton Woods: el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio [ 55]. Estas organizaciones prepararon el escenario para una cooperación y liberalización comercial internacional sin precedentes, catalizando la formación de instituciones multinacionales y el movimiento internacional de bienes, servicios e información en una escala completamente diferente a la vista antes de la Primera Guerra Mundial. Por lo tanto, si bien tres décadas de avances en las ciencias médicas, la práctica de la salud pública y la cooperación política internacional pueden haber mejorado la preparación para la aparición de una influenza pandémica, tres décadas de crecimiento de la población y la globalización del comercio y los viajes aumentaron el riesgo de aparición y propagación de enfermedades. Esto contribuyó al surgimiento de dos pandemias de influenza globales, aunque leves, con una diferencia de una década entre sí.


Qué saber sobre las pandemias

Una pandemia es un brote de proporciones mundiales. Ocurre cuando la infección debida a una bacteria o virus se vuelve capaz de propagarse amplia y rápidamente.

La enfermedad detrás de una pandemia puede causar una enfermedad grave y transmitirse fácilmente de una persona a otra.

En marzo de 2020, el mundo se enfrenta actualmente a un brote global de COVID-19. El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que esta enfermedad tiene las características de una pandemia.

Muchos gobiernos ahora han restringido la libre circulación y han cerrado a las poblaciones para limitar la propagación de la pandemia.

En este artículo, discutimos la diferencia entre epidemias y pandemias, cómo comienzan las pandemias y preocupaciones futuras.

Share on Pinterest Durante una pandemia, los gobiernos pueden restringir la libre circulación y bloquear a las poblaciones.

Según la OMS, una pandemia implica la propagación mundial de una nueva enfermedad. Si bien una epidemia permanece limitada a una ciudad, región o país, una pandemia se propaga más allá de las fronteras nacionales y posiblemente en todo el mundo.

Las autoridades consideran que una enfermedad es una epidemia cuando el número de personas con la infección es mayor que el número pronosticado dentro de una región específica.

Si una infección se generaliza en varios países al mismo tiempo, puede convertirse en una pandemia.

Una nueva cepa o subtipo de virus que se transmite fácilmente entre humanos puede causar una pandemia. Las bacterias que se vuelven resistentes al tratamiento con antibióticos también pueden estar detrás de la rápida propagación.

A veces, las pandemias ocurren cuando nuevas enfermedades desarrollan la capacidad de propagarse rápidamente, como la peste negra o la peste bubónica.

Los seres humanos pueden tener poca o ninguna inmunidad contra un nuevo virus. A menudo, un nuevo virus no se puede propagar entre animales y personas. Sin embargo, si la enfermedad cambia o muta, puede comenzar a propagarse fácilmente y puede producirse una pandemia.

Las epidemias de influenza estacional (gripe) generalmente ocurren como resultado de subtipos de un virus que ya está circulando entre las personas. Los subtipos nuevos, por otro lado, generalmente causan pandemias. Estos subtipos no habrán circulado previamente entre humanos.

Una pandemia afecta a un mayor número de personas y puede ser más mortal que una epidemia. También puede conducir a más trastornos sociales, pérdidas económicas y dificultades generales a una escala más amplia.

Escribiendo en marzo de 2020, la pandemia actual ha tenido un impacto sin precedentes en todo el mundo.

COVID-19 es una enfermedad que se desarrolla debido a una infección con un tipo de coronavirus. El virus comenzó a causar infecciones en Wuhan, China, antes de propagarse internacionalmente.

Por recomendación de la OMS, más de un tercio de la población mundial está bloqueada. Varios países, incluidos Estados Unidos, Reino Unido, India y China, han cerrado sus fronteras, lo que afecta los viajes y la industria mundiales.

La gente en muchos países también ha perdido su empleo como resultado del cierre de negocios "no esenciales" para restringir la propagación del virus. Restaurantes, gimnasios, edificios religiosos, parques y oficinas han cerrado en muchos lugares.

Una pandemia también puede aumentar la presión sobre los sistemas de salud al aumentar la demanda de ciertos tratamientos.

Las personas con síntomas graves de COVID-19 utilizan más ventiladores y camas en cuidados intensivos. Como resultado, los recursos pueden ser escasos para otras personas que necesitan este equipo.

Sin embargo, los países han implementado medidas para contrarrestar esto. Por ejemplo, el gobierno de los EE. UU. Ha solicitado que las empresas, incluidas Ford y General Motors, comiencen a fabricar respiradores, ventiladores y protectores faciales para satisfacer el aumento de la demanda.

Las autoridades esperan que estas medidas de fabricación de emergencia y las restricciones de movimiento, que tienen un impacto económico y social mundial, ralentizarán la propagación de la enfermedad.

Los países están colaborando en la obtención de equipos médicos y el desarrollo de una vacuna, aunque puede que no esté disponible durante meses o incluso años.


Pandemias y culto público a lo largo de la historia

A medida que la pandemia COVID-19 trae aislamiento y desafíos sin precedentes a las congregaciones de todo el mundo, puede ser de gran consuelo reflexionar y aprender sobre cómo las iglesias cristianas han respondido a las epidemias y pandemias a lo largo de la historia.

Esta página de recursos destaca artículos y fuentes primarias de varios recursos en línea que cuentan historias de la iglesia cristiana y epidemias e historias llenas de desesperación y esperanza, dolor agonizante e innovaciones pastorales inspiradoras. ¡Qué regalo es tener historiadores, editores y escritores ingeniosos que hagan que este material esté disponible en la web! Nos complace ayudar a los lectores a encontrar este buen trabajo y esperamos actualizar esta página con materiales adicionales a lo largo del tiempo.

A medida que lee la línea de tiempo histórica, puede encontrar varios temas clave que surgen de estos materiales:

  • Nutrir a la iglesia para que confíe en un Dios amoroso
  • Volviendo a los Salmos como fuente indispensable de conocimiento espiritual
  • La importancia de las relaciones dentro del cuerpo de Cristo que brindan consuelo y apoyo.
  • El valor del lamento honesto y la gratitud profunda en nuestras oraciones públicas y privadas.
  • La importancia de que nuestras prácticas de adoración pública y nuestras oraciones públicas, sermones, canciones y celebraciones del bautismo y la Cena del Señor y los rsquos respondan a las necesidades únicas creadas por los tiempos de crisis y
  • La importancia de que los líderes pastorales compartan la sabiduría entre ellos, enseñando y aprendiendo como el Espíritu de Dios y rsquos equipa, para que todo el cuerpo de Cristo sea edificado.

Un beneficio adicional de este aprendizaje es que cada uno de nosotros descentrado. La sabiduría cristiana ha surgido a lo largo de muchos siglos. Se muestra en muchas tradiciones denominacionales diferentes. Y toma forma en una asombrosa variedad de contextos culturales. Un hermoso acto de humildad cristiana es darnos cuenta de cuánto tenemos que aprender de los creyentes en contextos históricos y culturales muy diferentes al nuestro.

También queremos agradecer al entrevistado John Ross por su útil punto: "En el caso de la mayoría de las epidemias que se enumeran a continuación, los cristianos simplemente no habían descubierto ni comprendido la ciencia subyacente de la transmisión y dispersión de enfermedades como lo hacemos hoy". Estamos agradecidos por los conocimientos de la ciencia para informarnos a medida que discernimos las formas en que expresamos nuestro amor hacia los demás y hacia el mundo que Dios ama.


El número de nuevas enfermedades infecciosas como Sars, VIH y Covid-19 se ha multiplicado casi por cuatro durante el último siglo.

Hay varias razones para este repunte. Por un lado, en los últimos 50 años, hemos más que duplicado la cantidad de personas en el planeta. Esto significa que más seres humanos se infectarán y, a su vez, infectarán a otros, especialmente en ciudades densamente pobladas. También tenemos más ganado ahora que durante los últimos 10,000 años de domesticación hasta 1960 combinados, y los virus pueden pasar de esos animales a nosotros.

Hemos más que duplicado nuestra población en los últimos 50 años, lo que significa más seres humanos con el potencial de infectarse e infectar a otros (Crédito: Getty Images)

Como Covid-19 está demostrando dolorosamente, nuestra economía global interconectada ayuda a propagar nuevas enfermedades infecciosas y, con sus largas cadenas de suministro, es especialmente vulnerable a la interrupción que pueden causar. La capacidad de llegar a casi cualquier lugar del mundo en 20 horas o menos, y empacar un virus junto con nuestro equipaje de mano, permite que surjan y crezcan nuevas enfermedades cuando podrían haberse extinguido en el pasado.

A pesar de todos los avances que hemos logrado contra las enfermedades infecciosas, nuestro mismo crecimiento nos ha hecho más vulnerables, no menos, a los microbios que evolucionan 40 millones de veces más rápido que los humanos.

Los antibióticos han salvado cientos de millones de vidas desde el descubrimiento fortuito de la penicilina en 1928, pero la resistencia bacteriana a estos medicamentos aumenta año tras año, un desarrollo que los médicos creen que es una de las mayores amenazas para la salud pública mundial. De hecho, 33.000 personas mueren cada año por infecciones resistentes a los antibióticos solo en Europa, según un estudio de 2018. El "apocalipsis de los antibióticos", como lo llamó la ex directora médica de Inglaterra, Sally Davies, nos pone en peligro de volver a una época en la que incluso las infecciones corrientes podrían matar.

En 2013, una estimación del Banco Mundial de cuánto podría costar la gripe de 1918 a nuestra economía mundial, ahora mucho más rica y más conectada, situó la cifra en más de 4 billones de dólares, casi todo el PIB de Japón. Las primeras estimaciones del daño económico de Covid-19 ya han cruzado la marca del billón de dólares.

Es posible que el daño económico del Covid-19 ya haya cruzado la marca del billón de dólares (Crédito: Getty Images)

La Organización Mundial de la Salud, que se desempeñó tan bien bajo el estrés del Sars, ha estropeado tanto los brotes más recientes que los expertos han pedido que se revise toda la organización. El cambio climático está ampliando la variedad de animales e insectos portadores de enfermedades como los mosquitos Aedes aegyptimos que transmiten el virus Zika.

Incluso la psicología humana tiene la culpa. La propagación del escepticismo sobre las vacunas ha ido acompañada de la resurrección de enfermedades conquistadas desde hace mucho tiempo como el sarampión, lo que llevó a la OMS en 2019 a nombrar al movimiento antivacunación como una de las 10 principales amenazas para la salud pública del mundo.

La propagación del escepticismo sobre las vacunas significa que el mundo está dando un paso atrás en la lucha contra las enfermedades infecciosas prevenibles (Crédito: Getty Images)

Covid-19 es en gran medida una enfermedad del momento, emergiendo en una ciudad abarrotada en una China recientemente próspera y conectada antes de extenderse al resto del mundo en cuestión de meses. Pero nuestra respuesta ha sido a la vez hipermoderna y prácticamente medieval. Científicos de todo el mundo están utilizando herramientas de vanguardia para secuenciar rápidamente el genoma del coronavirus, transmitir información sobre su virulencia y colaborar en posibles contramedidas y vacunas, todo mucho más rápido de lo que se podría haber hecho antes.

Pero cuando el virus llegó entre nosotros, nuestra única respuesta efectiva fue cerrar la sociedad y apagar la cadena de montaje del capitalismo global. Sin las alertas de texto, las videoconferencias y Netflix, lo que estábamos haciendo no era tan diferente de lo que nuestros antepasados ​​podrían haber intentado detener un brote de plaga. El resultado ha sido la quimioterapia para la economía mundial.

Así como la eventual aparición de algo como Covid-19 era fácilmente predecible, también lo son las acciones que deberíamos haber tomado para apuntalarnos contra su llegada.

Necesitamos fortalecer las antenas de la salud global, para asegurarnos de que cuando surja el próximo virus, lo que ocurrirá, lo contagiaremos más rápido, tal vez incluso lo apaguemos. El presupuesto de la OMS, la agencia aparentemente encargada de salvaguardar la salud de los 7.800 millones de ciudadanos del mundo, de alguna manera no es más que el de un gran hospital urbano en los EE. UU.

Necesitamos redoblar el desarrollo de vacunas, lo que incluirá asegurar a las grandes compañías farmacéuticas que sus inversiones no se desperdiciarán si un brote termina antes de que uno esté listo.

El personal médico se anima antes de ingresar a una sala de cuidados intensivos para pacientes con Covid-19 en Wuhan, China (Crédito: Getty Images)

Necesitamos aumentar la holgura en nuestros sistemas de salud pública. Así como las fuerzas armadas de EE. UU. Están diseñadas, y financiadas, para librar una guerra en dos frentes, nuestros sistemas de atención médica deben tener la capacidad de respuesta para hacer frente a la próxima pandemia.

Un desafío continuo en la preparación para una pandemia es lo que los expertos llaman conmoción y olvido. Too often politicians make funding promises in the immediate aftermath of a crisis like Sars or Ebola, only to let those pledges lapse as the memory of the outbreak fades.

Somehow, I expect that won’t be the case with Covid-19. We need to do all we can to not just survive this pandemic, but to ensure it remains a throwback from the past, not a sign of things to come.

* Bryan Walsh is the Future Correspondent for Axios and the author of End Times: A Brief Guide to the End of the World, from which this story was adapted and updated. End Times is published by Hachette Books.

As an award-winning science site, BBC Future is committed to bringing you evidence-based analysis and myth-busting stories around the new coronavirus. You can read more of our Covid-19 coverage here.


How Pandemics Change History

Epidemics like the coronavirus outbreak are a mirror for humanity, reflecting the moral relationships that people have toward one other, the historian Frank M. Snowden says. Source Photograph from National Institutes of Health / NYT / Redux

In his new book, “Epidemics and Society: From the Black Death to the Present,” Frank M. Snowden, a professor emeritus of history and the history of medicine at Yale, examines the ways in which disease outbreaks have shaped politics, crushed revolutions, and entrenched racial and economic discrimination. Epidemics have also altered the societies they have spread through, affecting personal relationships, the work of artists and intellectuals, and the man-made and natural environments. Gigantic in scope, stretching across centuries and continents, Snowden’s account seeks to explain, too, the ways in which social structures have allowed diseases to flourish. “Epidemic diseases are not random events that afflict societies capriciously and without warning,” he writes. “On the contrary, every society produces its own specific vulnerabilities. To study them is to understand that society’s structure, its standard of living, and its political priorities.”

I spoke by phone with Snowden last Friday, as reports on the spread of COVID-19 tanked markets around the world, and governments engaged in varying degrees of preparation for even worse to come. During our conversation, which has been edited for length and clarity, we discussed the politics of restricting travel during epidemics, how inhumane responses to sickness have upended governments, and the ways that artists have dealt with mass death.

I want to start with a big question, which is: What, broadly speaking, are the major ways in which epidemics have shaped the modern world?

One way of approaching this is to examine how I got interested in the topic, which was a realization—I think a double one. Epidemics are a category of disease that seem to hold up the mirror to human beings as to who we really are. That is to say, they obviously have everything to do with our relationship to our mortality, to death, to our lives. They also reflect our relationships with the environment—the built environment that we create and the natural environment that responds. They show the moral relationships that we have toward each other as people, and we’re seeing that today.

That’s one of the great messages that the World Health Organization keeps discussing. The main part of preparedness to face these events is that we need as human beings to realize that we’re all in this together, that what affects one person anywhere affects everyone everywhere, that we are therefore inevitably part of a species, and we need to think in that way rather than about divisions of race and ethnicity, economic status, and all the rest of it.

I had done some preliminary reading and thought this was an issue that raises really deep philosophical, religious, and moral issues. And I think epidemics have shaped history in part because they’ve led human beings inevitably to think about those big questions. The outbreak of the plague, for example, raised the whole question of man’s relationship to God. How could it be that an event of this kind could occur with a wise, all-knowing and omniscient divinity? Who would allow children to be tortured, in anguish, in vast numbers? It had an enormous effect on the economy. Bubonic plague killed half the population of full continents and, therefore, had a tremendous effect on the coming of the industrial revolution, on slavery and serfdom. Epidemics also, as we’re seeing now, have tremendous effects on social and political stability. They’ve determined the outcomes of wars, and they also are likely to be part of the start of wars sometimes. So, I think we can say that there’s not a major area of human life that epidemic diseases haven’t touched profoundly.

Were you trying to make a point about how the way we respond to these things is often a function of our racial or ethnic or religious views rather than our general humanity, and that the response has shown the flaws of human beings in some way? Or were you making a different point?

I think I was trying to make two points. I think the causal chain works in both directions. Diseases do not afflict societies in random and chaotic ways. They’re ordered events, because microbes selectively expand and diffuse themselves to explore ecological niches that human beings have created. Those niches very much show who we are—whether, for example, in the industrial revolution, we actually cared what happened to workers and the poor and the condition that the most vulnerable people lived in.

Cholera and tuberculosis in today’s world move along the fault lines created by poverty and inequality and the way in which, as a people, we seem to be prepared to accept that as somehow right and proper, or at least inevitable. But it’s also true that the way that we respond very much depends on our values, our commitments, and our sense of being part of the human race and not smaller units. When Bruce Aylward, who led the W.H.O. mission to China, came back to Geneva at the end of it and was asked a question very similar to the one you posed, he said that the major thing that needs to happen, if we are to be prepared now and in the future, is there has to be an absolutely fundamental change in our mind-set. We have to think that we have to work together as a human species to be organized to care for one another, to realize that the health of the most vulnerable people among us is a determining factor for the health of all of us, and, if we aren’t prepared to do that, we’ll never, ever be prepared to confront these devastating challenges to our humanity.

Well, that’s a very bleak thought, if I may say so, because I think it’s unlikely we are going to experience that change of mind-set.

[Laughs] I didn’t want to suggest that I’m a great optimist in this matter, but I do agree it’s what needs to happen. There’s also a dark side to humanity and that is part of the interest of this. What choice will we make? How will we go when we’re faced with this? I don’t think it’s predetermined, and a great human moral drama is being played out in front of us.

The idea of a connection between how we respond to these things and the prevalence of them is almost Biblical.

I would entirely agree with that. It really is a matter that exists at that level and is that big a part of our sense of moral imperative. I think that’s a huge part of the history of epidemic diseases.

Before this gets too dark, let me ask you a lighter question—

Yeah, I’m sorry to have such interests. My daughters protest.

Are there certain epidemics where the response has shown something inspiring about humanity?

Oh, I certainly think that. I think when I said it shows a mirror to ourselves, it doesn’t show just the dark side of humanity. It also shows the heroic side. A really good example is Doctors Without Borders in the Ebola crisis, and the way in which they put their lives and their futures knowingly, directly on the line for no self-interest whatsoever and no reward, but purely because they were committed to defending the lives and health of the weakest people in the world. And Doctors Without Borders is doing that every day in many parts of the world, and they’re even now in China confronting this.

I believe that this is something that also does bring out the highest qualities. Indeed, novels are also written about these major events. It affects our literature and our culture. I’m thinking of the great plague novel, which is “The Betrothed,” by the Italian novelist Alessandro Manzoni. He talks about the archbishop of Milan, Cardinal Borromeo, who went into the pest houses and was willing to lay down his life to look after the poorest and most unwell people in his flock.

What about in terms of world leaders or regimes responding positively, or positive political changes arising after an epidemic?

Absolutamente. I’m thinking about the end of chattel slavery in the New World. That and the success of the Haitian rebellion and Toussaint Louverture was determined, above all, by yellow fever. When Napoleon sent the great armada to restore slavery in Haiti, the slave rebellion succeeded because the slaves from Africa had immunity that white Europeans who were in Napoleon’s army didn’t have. It led to Haitian independence. Also, if one thinks from the American point of view, this was what led to Napoleon’s decision to abandon projecting French power in the New World and therefore to agree, with Thomas Jefferson, in 1803, to the Louisiana Purchase, which doubled the size of the United States.

To flip it around, how often has the existence of these diseases gone hand in hand with political oppression or been used as an excuse for political oppression?

I think it has always been also seen as part of political oppression. I’m persuaded that the nineteenth century was a terrible time, not only of rebellion but also of political oppression. For example, the slaughter of people after the 1848 revolution in France, in Paris in particular, or after the Paris Commune. Part of the reason that this was so violent and sanguinary was that people who were in command saw that the working classes were dangerous politically, but they were also very dangerous medically. They had the very possibility of unleashing disasters on the full of society. I think that was really a part of this metaphor of the dangerous classes, and I think that led to, say, the inhumanity of the slaughter of 1871 after the Paris Commune had been put down.

What have you made of China’s response to this current coronavirus?

That’s a really interesting question to ask, and it’s one that I think we’re going to need to think about long and hard, because it has a number of aspects to it that are really complicated. The first thing is the strong-arm methods introduced by the Chinese on January 23rd, when they introduced cordon sanitaire, which is a wholesale quarantine by cordoning off with soldiers and policemen whole geographical areas and communities. In this case, in Wuhan, a city of some eleven million, and then the Hubei Province, which has almost sixty million people, they decided to impose a lockdown.

That is something which harkens back to plague measures and that has been repeated over and over, including in the Ebola epidemic. The problem with the cordon sanitaire is that it’s clumsy. It’s a sledgehammer. It arrives too late and it breaks down that fundamental element of public health, which is information. That is to say that, threatened with the lockdown, people don’t coöperate with authorities. Authorities therefore no longer know what’s going on and people take flight, which spreads the epidemic. I was very startled to see that this was the response of the Chinese government at the outset. It differs from the norms of public health, which have developed since the plague years, which stress case findings of individuals, then tracing and isolation.

So I was horrified and expected the worst. It turns out, I believe, that the regime slowly began to change course. One sees that, as time went on, the Chinese were very diligent about collecting records, trying to elicit the coöperation of the population, in a sense to repair the damage of the early days. I think it’s a story of more than one response. It wasn’t all bad, and not all good.

I don’t quite go along with the response of the W.H.O., which praised this as wonderful public health. That makes me fearful. Is that to say that other regimes and other countries where there are strongmen ought to impose lockdowns, as was tried with Ebola in West Africa, where it didn’t work? That terrifies me. I don’t think that’s the lesson. I think it’s the more nuanced approach, that probably it wasn’t working so well in China, and, indeed, Xi Jinping is willing to say, unlike the World Health Organization, oddly enough, that there were mistakes that were made and that they’d had to change course, and that they need to learn from those mistakes. I think that’s what China was able to do.

That’s interesting, because earlier you were saying that the World Health Organization, or at least members of it, was calling on people to find their common humanity, but at the same time you’re saying they’re also willing to praise a response that was, at least initially, somewhat inhumane.

Si. I’m not justifying it, but I can say I can understand it, because it would be terrible to alienate the largest member of the World Health Assembly and to alienate a country that’s in the midst of this extraordinary crisis. So I can understand why it happened. At the same time, there’s been a great deal of stress on total honesty, producing evidence, communication, data-based, factual, scientific approaches to public health, and that is not what happened at the early stages of the Chinese response. It did come into play later on.

To move back in time a bit, are there broad themes in how artists have reacted to epidemics?

I think one of the things I’ve learned about epidemics is that each disease, as I see it, is like a person. Each one is an individual and different from any other. They aren’t just interchangeable causes of death. It depends on the nature of each individual, and how societies and artists react to them. It depends on how many people they kill, if they kill people in excruciating ways, if they kill children and the young, or if they leave orphans behind, or if they are familiar diseases or if they have come from outside.

In the case of plague, it stirs the problems of mortality and sudden death. Artists responded to this, particularly on the Continent. In Catholic countries, the main thrust was to see this as a reminder that this life is temporary and provisional. One sees a great attention to themes of suddenness of death, that is, the danse macabre, where everyone is swept away. Of course, the use of the hourglass, of bones, of vanitatem. You know, “Vanity of vanities, all is vanity, saith the Preacher.” There’s this enormous sense of that, and a sense also of a worship for plague saints, who were widely depicted. One can see this going across Europe—the cult of religiosity, the themes of sudden death, repentance, and getting your affairs and your soul in order before the plague might suddenly cut you off. It had a transformative effect on the iconography of European art.

You can see this even into the twentieth century with that wonderful film by Ingmar Bergman, “The Seventh Seal,” where the plague is a metaphor for what Bergman was worried about in 1957, which is nuclear war. One can see that it has all the things that I’ve been talking about with regard to the plague, including the danse macabre with which the film ends. You’d see paintings of the Grim Reaper coming, and it really is an example of the persistence of this artistic response to death.

Other diseases provoke different responses. One could talk about tuberculosis, and how different it was in the Romantic period, in the nineteenth century. That’s really an odd one, because, to me, tuberculosis is one of the most gruesome and painful ways to die, where, in the end, you asphyxiate, and yet, on the other hand, you’ll have it glorified with operatic heroines on the stage who are perceived as beautiful. Or “Uncle Tom’s Cabin,” which is not only about slavery. It’s also about tuberculosis.

Why was tuberculosis glorified?

I want to say something I hope will make you smile, but I would like to be able to give you a definitive answer to that. Human beings are funny creatures, aren’t they? Not all of the things that are done are easy to understand, but, with regard to plague, it was a disease that affected everyone. I think that’s critical. It was the end of the world, the final reckoning, the final apocalypse. With tuberculosis, on the other hand, people thought something that wasn’t true. They thought—and the medical doctrines of the early nineteenth century taught them this—that it was a disease of the élite, of the artist, of the beautiful, of the refined, and that it made people much more beautiful, so that fashion tried to turn women into tubercular creatures. You see Toulouse-Lautrec painting an anorexic-looking woman who’s putting rice powder on her face so that she’ll look pale like the tuberculosis people. The Pre-Raphaelites actually married their models, who were tuberculosis patients. Victor Hugo was told by his friends that he had one great fault as a writer, which was that he wasn’t tuberculous, and therefore he wouldn’t be as great a writer as he would have been otherwise.

There was an American thinker and writer about culture, Arthur C. Jacobson, who had the idea that America, at the end of the nineteenth century, as tuberculosis was beginning to recede, was going to face a crisis for the arts, the sciences, and culture, because there wouldn’t be geniuses anymore the way there had been in the time of tuberculosis.

That’s amazing.

I’m not a Luddite regarding science, but sciences sometimes have an undertow, and this is one of the undertows of the germ theory of disease. The germ theory actually helped to stigmatize the poor. TB, it insisted, was overwhelmingly not a disease of the beautiful classes but of the ugly classes who were filthy and poor. There, the whole interpretation changes. If you look at André Gide’s “The Immoralist,” in the early twentieth century, he regards his own case of tuberculosis as the most despicable, disgusting thing that could ever happen. The idea of a beautiful disease has disappeared forever, and tuberculosis is never that again.

Let’s end here: we may be seeing a response to an epidemic that combines tragedy and farce, as we saw a couple of days ago, where a bunch of health officials got up at the White House and decided to praise President Trump as well as talk about what was happening. Do you have any amusing stories from history of mad kings or crazy rulers dealing poorly or perhaps tragicomically with epidemics?

Well, yes. I’m not sure it’s exactly funny, but I think the reaction of Napoleon to the diseases that were destroying his rule were tragic and grotesque in a black-humor kind of way, where he doesn’t value the lives of his soldiers. He’s therefore able to talk about the coming of yellow fever in the West Indies as a personal insult.

I think that this is something that we might see yet again. It’s something that maybe you can laugh at. Maybe history is best seen as comedy in retrospect, but I don’t think what’s about to happen this next year with regard to this particular epidemic in the United States is going to be fun at all. To have officials in the White House saying, “Oh, it’s nothing more than the common cold, we’ve got it under control,” when they have nothing under control, as far as I can see, and they’ve put people in charge who don’t even believe in science.

Epidemics and solipsism are the two things that human nature can’t conquer.


Influenza Milestones 1917 – 2009 Timeline

United States enters World War I. U.S. life expectancy is 54 years of age for women and 48 years of age for men.

[Illustration of a male and female and an arrow pointing down, with the number 42 under the female icon and 36 under the male icon]

Spring and fall waves of influenza (&rdquoflu&rdquo) activity cause the average life expectancy in the United States to fall by 12 years.

[Illustration of a globe and arrows circling the globe]

Third wave of pandemic flu activity occurs. Pandemic subsides, but virus (H1N1) continues to circulate seasonally for 38 years.

[Illustration of a test tube]

First isolation of influenza, proving that flu is caused by a virus not a bacterium.

[Illustration of an influenza virus]

H2N2 flu virus emerges to trigger a pandemic, replacing the 1918 H1N1 pandemic virus.

[Illustration of a flu vaccine syringe]

The U.S. Public Health Service recommends annual flu vaccination for people at high risk of serious flu complications.

[Illustration of an influenza virus]

H3N2 flu virus emerges to trigger a pandemic, replacing H2N2 virus.

[Illustration of a DNA strand]

Genome of the 1918 pandemic flu virus is fully sequenced.

[Illustration of three people in a circle with arrows points from person to person]

H1N1 viruses distantly related to the 1918 virus emerge to trigger a pandemic.


Deadly Diseases:

Experts warn a global pandemic will halt humanity as we know it in the next 20 to 30 years. Past epidemics may offer some insight into what the future holds. Here’s a look back at some of them.

Smallpox is caused by the variola virus, which spreads through skin-to-skin contact or contact with bodily fluids. It can also be spread through the air.

In 430 B.C., smallpox killed more than 30,000 people in Athens, Greece, reducing the city’s population by at least 20%.

The Plague of Justinian, which began in 541 and continued on and off for nearly 200 years, killed 50 million people in the Middle East, Asia and the Mediterranean basin, according to some estimates. The plague is caused by bacteria that are spread by rats that were bitten by infected fleas.

What's known as the Great Plague of London actually started in China in 1334 and spread along trade routes, wiping out entire towns. Florence, Italy, lost a third of its 90,000 residents in the first six months. Overall, Europe lost 25 million people.

There were approximately 25 million people living in what is now called Mexico when Hernando Cortes arrived in 1519. A smallpox epidemic killed between 5 and 8 million of the native population in the following two years. Over the next century, less than 2 million would survive this and other communicable diseases brought by European explorers.

Smallpox reached Massachusetts in 1633, brought by settlers from France, Great Britain and the Netherlands. It quickly spread to the Native American population, which had up until now been free of this communicable disease. It’s unclear how many were killed by smallpox, though historians estimate some 20 million may have died after the Europeans landed.

Philadelphia was struck with a yellow fever epidemic in 1793 that killed a 10th of the city's 45,000-person population.

The Modern Plague began in the 1860s and killed more than 12 million people in China, India and Hong Kong. It wasn’t until the 1890s that people figured out how the bacterial infection was being spread and a vaccine was created.

A smallpox epidemic in Boston infected 1,500 people in 1901. There were 270 reported deaths.

The largest plague outbreak in the 20th century occurred in Manchuria between 1910 and 1911. Approximately 60,000 people died. The plague still occasionally causes smaller outbreaks in parts of sub-Saharan Africa.

The great flu pandemic of 1918 and 1919 is estimated to have killed between 30 million and 50 million people worldwide. Among them were 675,000 Americans.

Polio peaked in the US. Nearly 60,000 children were infected and more than 3,000 died. Three years later vaccination began to prevent the communicable disease.

In 1984, scientists identified the human immunodeficiency virus, or HIV, as the cause of AIDS. That same year the deadly disease killed more than 5,500 people in the United States. Today more than 35 million people around the world are living with an HIV infection. More than 25 million people have died of AIDS since the first cases were reported.

Severe Acute Respiratory Syndrome, better known as SARS, was first identified in 2003 in China, though the first case is believed to have occurred in November 2002. By July more than 8,000 cases and 774 deaths had been reported.

The global H1N1 flu pandemic may have killed as many as 575,000 people, though only 18,500 deaths were confirmed. The H1N1 virus is a type of swine flu, which is a respiratory disease of pigs caused by the type A influenza virus.

An epidemic of cholera killed at least 10,000 people in Haiti in 2010 following a deadly earthquake that paralyzed the nation. The outbreak hampered efforts to rebuild. The United Nations would later apologize for initially denying claims that Nepalese peacekeepers brought the deadly disease to the country following the earthquake.

In 2012, approximately 122,000 people worldwide died from the measles, a highly contagious disease caused by a virus. Typhoid fever kills around 216,000 people a year. Tuberculosis, an infectious bacterial disease, killed an estimated 1.3 million in 2012. These are some of the infectious diseases that most concern health officials today.

The 2014 epidemic of Ebola hemorrhagic fever in West Africa was the largest Ebola outbreak on record. The virus killed more than 11,300 people before it was declared over in 2016.

The World Health Organization declared a public health emergency of international concern over Zika virus predicting 3 to 4 million would be infected within a year as it was “spreading explosively” throughout the Americas. Zika is the first mosquito-borne disease to cause a birth defect. The devastating birth defect is microcephaly. The virus is also associated with miscarriage, stillbirth and other neurological deficits. While not deadly in the way other epidemics are, there is a big impact on future generations when fewer children are born because parents are afraid of the virus.


9 Smallpox

When Europeans first arrived in the New World during the late 15th and early 16th centuries, they used advanced military techniques to conquer North and South America with haste. But they also brought smallpox, which played an instrumental role in killing Native Americans.

Europeans from the Old World had a long history of living in close quarters with domesticated animals as well as eating and drinking from similar sources. This led to the spread of many diseases. But those who survived developed an impressive immunity to otherwise deadly pathogens. These individuals were among America&rsquos first settlers, who brought smallpox to the continents as early as 1520.

In conjunction with other Old World diseases like the flu and measles, smallpox went on to kill almost 90 percent of the Native American population, far outpacing the damage done by late medieval warfare. Smallpox was also a vicious deforming agent, leaving those infected with noticeable sores across their bodies. [2]

Fast-forward several centuries, and smallpox is one of just two diseases (the other is rinderpest) to be fully eradicated from the human population due to vaccination efforts. Today, smallpox can only be found in exceedingly guarded laboratory settings.


Ver el vídeo: Las extrañas epidemias de las décadas de los 20s. La curiosa coincidencia del Coronavirus COVID-19


Comentarios:

  1. Salmoneus

    Qué tema tan incomparable

  2. Madelon

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  3. Anna

    Disculpe, no puedo participar ahora en la discusión, no hay tiempo libre. Seré liberado; necesariamente expresaré mi opinión sobre esta pregunta.

  4. Garwyn

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