Hermann Balck, 1893-1982

Hermann Balck, 1893-1982


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Hermann Balck, 1893-1982

El general Hermann Balck (1893-1982) fue uno de los mejores comandantes de campo alemanes de la Segunda Guerra Mundial, sirviendo con Guderian en Francia en 1940, en el Frente Oriental y brevemente en Alsacia en 1944.

Balck nació en una familia de militares: su padre había sido galardonado con el Port le Mérite y era autor de un libro sobre tácticas. Balck ingresó en el Colegio Militar de Hannover en febrero de 1914. Sirvió durante la Primera Guerra Mundial y en 1918 había ascendido a comandar una compañía. Durante los años de entreguerras, fue partidario de la mecanización y amigo de Heinz Guderian. Balck sirvió en el OKH (el Cuartel General del Ejército) durante la invasión de Polonia, antes de que en octubre de 1939 pasara a comandar un regimiento de infantería motorizado.

En mayo de 1940 Balck comandó el 1er Regimiento de Fusileros, 1ª División Panzer, y fue parte de la fuerza que Guderian condujo a través de las Ardenas para romper las líneas aliadas. Balck recibió la Cruz de Caballero por capturar un puente clave al norte de Sedan del 13 al 14 de mayo, y luchó contra algunas de las mejores unidades francesas más adelante en la campaña.

En la primavera de 1941, el regimiento de Balck tenía su base en Austria. En marzo fue destinado a la fuerza que invadió Grecia. En este punto, estaba al mando del 3. ° Regimiento Panzer, 2. ° División Panzer. Su regimiento ayudó a girar la Línea Metaxis, la principal posición defensiva griega, y capturó Salónica el 9 de abril de 1942. Luego ayudó a flanquear la línea defensiva aliada alrededor del Monte Olimpo.

Siguió un período de trabajo de estado mayor en el OKH, antes de que, el 16 de mayo de 1942, fuera designado para comandar la 11ª División Panzer, y luego sirviera en el Frente Oriental. Durante sus primeros dos meses al mando, su división reclamó la destrucción de 500 tanques soviéticos, y el 1 de agosto fue ascendido a Generalmajor. A fines de 1942, la división de Balck jugó un papel en mantener abierta una ruta de escape para el 1. ° y 4. ° Ejércitos Panzer, que estaban casi atrapados en el Cáucaso por el colapso de las líneas alemanas alrededor de Stalingrado. El 20 de diciembre, Balck recibió el Oakleaves a la Cruz de Caballero por este logro. En la primavera participó en la destrucción del 5. ° Ejército de Choque soviético (M.M. Popov), y el 4 de marzo de 1943 recibió las Espadas de la Cruz de Caballero. El mismo día fue reemplazado como comandante de la 11ª División Panzer. Fue asignado para comandar el 14 ° Cuerpo Panzer en Italia, pero resultó gravemente herido en un accidente aéreo y fue colocado en la reserva hasta que se recuperó.

Balck regresó al mando a fines de 1943, primero como comandante del 40 ° Cuerpo Panzer (12-14 de noviembre de 1943) y luego como comandante del 48 ° Cuerpo Panzer (15 de noviembre de 1943-agosto de 1944). Luego fue ascendido al mando del 4º Ejército Panzer (5 de agosto a septiembre de 1944). Esto lo colocó frente a la masiva ofensiva soviética que destruyó el Grupo de Ejércitos Centro. Los rusos establecieron dos cabezas de puente sobre el Vístula y amenazaron con irrumpir en Polonia. Balck pudo eliminar una cabeza de puente y reducir el tamaño de la segunda, y el 31 de agosto de 1944 recibió los Diamantes de la Cruz de Caballero.

En septiembre, Balck fue designado para comandar el Grupo de Ejércitos G, en Alsacia. Ganó una victoria alrededor de Metz, pero Patton lo rechazó. Cayó del favor de Hitler (en parte debido a la hostilidad de Himmler) y fue destituido del mando el 24 de diciembre de 1944.

El último nombramiento de Balck fue como comandante del 6º Ejército en Hungría. No pudo relevar a la guarnición sitiada de Budapest (2 de enero-7 de febrero de 1945) y se retiró a Austria, donde el 8 de mayo se rindió a los estadounidenses.

Balck fue liberado en 1947, pero en 1948 fue acusado de ordenar la ejecución de un oficial de artillería en 1944 y fue condenado a tres años de prisión. Cumplió dieciocho meses y sobrevivió hasta 1982, muriendo a la edad de 89 años. Durante su retiro, Balck fue entrevistado por historiadores del ejército de los Estados Unidos, pero no publicó memorias.


El mayor general alemán del que nadie ha oído hablar & # 8211 Teniente general de tropas blindadas Herman Balck

Herman Balck podría ser uno de los generales alemanes más eficaces, cuyas acciones se olvidan hoy en día. Provenía de una familia militar, su padre, William Balck, era un general del ejército imperial alemán. Herman se inscribió en el Batallón de Fusileros de Hannover 10 en Goslar como cadete en 1913. Al año siguiente continuó su educación en el Colegio Militar de Hannover. Sin embargo, la guerra interrumpió sus estudios y se convirtió en oficial de infantería de montaña a la edad de 21 años.

Balck tuvo la oportunidad de demostrar sus habilidades militares a principios de la Primera Guerra Mundial. A su unidad se le confió un papel vital al frente de un cruce en Sedan. Ciudad de gran importancia estratégica y simbólica, fue el lugar de una gran victoria prusiana durante la guerra franco-prusiana de 1870.

A partir de entonces, la carrera militar de Balck # 8217 se disparó: sirvió en los frentes occidental y oriental, en los Balcanes e Italia. Fue nominado para la más alta condecoración militar prusiana: la medalla Pour Le Merite. La derrota del ejército alemán en 1918 interrumpió el proceso de citación y nunca recibió el premio. Cuando terminó la guerra, el joven Hermann estaba al mando de una compañía de ametralladoras.

Balck fue un oficial altamente condecorado después de la Primera Guerra Mundial, ya que llevaba en el pecho la Cruz de Hierro de 2a clase y 1ra clase, Caballero de la Orden de la Casa de Hohenzollern con espadas, y varias otras medallas militares importantes.

Después de la guerra, Balck permaneció en el ejército como uno de los 4.000 oficiales que retuvieron su servicio. En 1922 se unió al 18º Regimiento de Caballería, donde sirvió durante los siguientes 12 años.

Rechazó las ofertas para unirse al Estado Mayor en dos ocasiones, prefiriendo permanecer asignado como oficial de línea. En cuanto a su carrera, significó que deliberadamente ralentizó su avance en las filas del ejército, ya que el servicio en el Estado Mayor garantizaba el ascenso.

Sin embargo, a medida que crecía el interés por las unidades motorizadas y los tanques en el ejército alemán, Balck no pudo resistirse a unirse a la Inspección de Tropas Motorizadas. Se les asignó la tarea de reorganizar las unidades existentes para que fueran adecuadas para el nuevo equipo moderno que estaba en desarrollo.

Durante este tiempo se hizo amigo del famoso pionero de la guerra relámpago, Heinz Guderian. Luchaban codo con codo en Francia, como parte de la 1ª División Panzer. Balck demostró una vez más su pensamiento e iniciativa decisivos al encabezar el cruce sobre el río Mosa y establecer una cabeza de puente bien sostenida en el otro lado del río.

Después de la caída de Francia, Herman Balck con su División Panzer continuó la conquista de Europa. Jugó un papel clave en la superación de la línea griega Metaxas, un complejo sistema de fortificaciones similar a la línea francesa Maginot. Balck & # 8217s capturó con éxito Salónica, una de las ciudades más grandes de Grecia con gran importancia estratégica.

Primera División Panzer cruzando un puente de pontones en el Mosa cerca de Sedan, 1940. Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Después de Grecia, volvió a sus funciones anteriores en la Inspección de Fuerzas Blindadas, donde continuó organizando y reformando las Divisiones Panzer.

Luego se unió a su influyente amigo, Guderian, en el frente oriental, donde las batallas más sangrientas aún estaban por llegar. Fue puesto al mando de una unidad de élite del Heer (el componente de fuerzas terrestres de la Wehrmacht), la División Panzer de Granaderos Grossdeutschland.

Esta fue la unidad mejor equipada y entrenada del Ejército. Con Balck como su líder, tomaron la Segunda Ofensiva en Zhitomir en Ucrania en 1943 (la primera fue en 1941).

La ciudad de Zhitomir y sus alrededores fue el lugar que se convertiría en la notoria sede ucraniana de Himmler. Fue uno de los terrenos experimentales de la colonización alemana de Europa del Este.

Balck en vehículo de mando en Grecia, abril de 1941 Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

En 1943, Hermann Balck ya estaba clasificado como Generalleutnant, un equivalente del mayor general. En julio de 1944 Balck comandó la fuerza de defensa durante la fase inicial de la ofensiva soviética de Lvov-Sandomierz. También estuvo estrechamente involucrado en el fallido intento de socorro del XIII Cuerpo de Ejército cercado. Estaban atrapados en un bolsillo cerca de la ciudad ucraniana de Brody. A pesar de todos los esfuerzos, los hombres del bolsillo no recibieron refuerzos y fueron aniquilados.

En septiembre de 1944, el declive absoluto del ejército alemán fue evidente en todos los frentes. Balck fue trasladado a Francia donde se enfrentó a los aliados bajo el mando del general estadounidense Patton. Los alemanes fueron superados en número y obligados a obedecer las locas ideas de Hitler que llevaron a la caída del frente occidental. Su viejo amigo, Heinz Guderian, pidió que lo transfirieran a Hungría para detener el avance del Ejército Rojo. En cambio, se rindió a los estadounidenses.

Soldados soviéticos en Lviv (Lwów).

El 8 de mayo de 1945, el Teniente General de Tropas Blindadas Herman Balck terminó su guerra rindiéndose al XX Cuerpo de Estados Unidos en Austria.

Durante la Segunda Guerra Mundial, reunió un gran conjunto de condecoraciones del ejército, avanzando gradualmente al más alto honor militar en la Wehrmacht: la Cruz de Caballero y la Cruz de Hierro # 8217 con hojas de roble, espadas y diamantes.

Herman Balck fue mencionado en varios estudios extensos de tácticas de tanques alemanes durante la guerra. El general estadounidense William DePuy lo consideraba & # 8220 quizás el mejor comandante de división del ejército alemán & # 8221.

Después de la guerra, estuvo en cautiverio hasta 1947. En varias ocasiones se le ofreció participar en el estudio sobre la guerra de la División Histórica del Ejército de los EE. UU., Lo que hizo más difícil su posición como prisionero de guerra. Después de su liberación, Balck encontró un trabajo como trabajador de depósito.

Miembros de la Bundeswehr (ejército de Alemania Occidental) en actividades de la OTAN

Sin embargo, al año siguiente, fue nuevamente encarcelado. Fue juzgado por la ejecución no autorizada de un oficial de artillería que se negó a obedecer sus órdenes. El oficial en cuestión era el teniente coronel Johann Schottke, y el hecho ocurrió el 28 de noviembre de 1944, cerca de Saarbrücken. La unidad de Schottke & # 8217 no había podido proporcionar fuego de artillería de apoyo en su área objetivo designada. Se determinó que Schottke fue encontrado ebrio de servicio, motivo de su ejecución.

Balck fue declarado culpable y condenado a tres años de prisión. Cumplió aproximadamente la mitad de su castigo y se le concedió una liberación anticipada. A finales de la década de 1970 y principios de la de 1980, la experiencia de Balck & # 8217 se utilizó una vez más en una serie de seminarios para oficiales de la OTAN. Estos se llevaron a cabo con Friedrich von Mellenthin, otro oficial altamente condecorado de la antigua Wehrmacht.

Herman Balck murió el 29 de noviembre de 1982 (88 años) en Asperg, Baden-Württemberg, Alemania Occidental. Dejó atrás sus memorias tituladas Order in Chaos: The Memoirs of General of Panzer Troops Hermann Balck (originalmente titulado Ordnung im Chaos / Erinnerungen 1893 & # 8211 1948).


El general alemán Hermann Balck y la situación sin salida en Budapest

Los civiles húngaros intentan realizar sus actividades diarias mientras la antiguamente hermosa capital de Budapest arde después de una intensa batalla entre las fuerzas alemanas y los soviéticos a fines de 1945.

Tass / foto de Yevgeny Khaldei

David T. Zabecki
Octubre de 2018

Cuando el esfuerzo de guerra alemán colapsó en 1945, un comandante experimentado de la Wehrmacht en Budapest luchó contra los líderes de las Waffen-SS y los soviéticos.

GRAMO El general de las Tropas Panzer, Hermann Balck, estaba sentado a cenar en su cuartel general en la ciudad de Molsheim, en el noreste de Francia, el 23 de diciembre de 1944, cuando se enteró de que lo habían despedido. Balck, de 51 años, no había sido relevado del mando debido a ninguna falla en el campo de batalla: el comandante del Grupo de Ejércitos G, que entonces luchaba contra los Aliados que avanzaban en Alsacia, había pasado la mayor parte de la guerra luchando contra los soviéticos en el Frente Oriental, donde hizo su reputación como uno de los comandantes panzer más dinámicos y agresivos de Alemania.


El general alemán altamente condecorado Hermann Balck, aquí a mediados de 1944, trató de prevenir "catástrofes mayores" mientras veía una guerra perdida hasta su fin. (Ullstein Bild / The Granger Collection

Más bien, Balck se había enfrentado políticamente a Heinrich Himmler, el todopoderoso Reichsführer-SS de la Alemania nazi. El cerebro detrás del estado policial del Tercer Reich y los campos de concentración y muerte de su "Solución final al problema judío", Himmler comandaba la fuerza armada de las SS, las Waffen-SS. Y Balck tenía un largo historial de relaciones contenciosas con las unidades de las Waffen-SS y sus comandantes motivados políticamente.

A principios de ese mes, Hitler había nombrado a Himmler comandante del recién creado Oberkommando Oberrhein, el Alto Mando del Alto Rin. Aunque Himmler carecía de experiencia militar, o de ninguna competencia militar en absoluto, ahora estaba en posición de pagarle a Balck alguna venganza. Una de las misiones de Himmler era organizar y comandar la Operación Nordwind ("viento del norte"), un ataque a gran escala programado para el 1 de enero de 1945, como una contraofensiva de continuación de la ya fracasada Ofensiva de las Ardenas. Para empezar, Himmler separó al Decimonoveno Ejército Alemán, el más meridional de los dos ejércitos de campaña de Balck y el más cercano al sector que ahora está bajo el control de Himmler, del Grupo de Ejércitos G y lo colocó bajo el Oberkommando Oberrhein, que inicialmente no tenía tropas propias. Himmler no quería compartir ninguna gloria anticipada con un oficial de la Wehrmacht de la categoría de Balck, por lo que luego se movió para sacar a Balck del camino.

Sin embargo, Balck no estuvo en el limbo por mucho tiempo. Tampoco estaba libre de conflictos con los líderes de las Waffen-SS. Su viejo amigo y mentor, el coronel general Heinz Guderian, era entonces el jefe del estado mayor general del ejército alemán. Con Alemania en los últimos estertores de la lucha por su vida, Guderian no podía permitirse el lujo de tener a uno de sus comandantes de campo de batalla más talentosos sin hacer nada. Menos de 12 horas después de haber sido relevado del mando, Balck se reunió con Guderian en el cuartel general del alto mando del ejército en Zossen, al sur de Berlín, para ser informado sobre su próxima misión: asumir el mando del Sexto Ejército y relevar a una de sus unidades, el IX Cuerpo de Montaña SS, luego en Budapest y rodeado por tropas soviéticas.

LA GUERRA EN EL FRENTE ORIENTAL se había deteriorado constantemente para Alemania desde el verano de 1944, cuando la Operación Bagration del Ejército Rojo se derrumbó por completo en el Grupo de Ejércitos Centro de Alemania y la línea del frente alemana en el Este. Cuando los alemanes retrocedieron a lo largo de la línea, las fuerzas soviéticas entraron en Hungría desde Rumania en septiembre.

Hungría había sido miembro de las potencias del Eje desde finales de 1940, pero ahora buscaba una salida a la guerra. El 11 de octubre de 1944, el gobierno húngaro del regente Miklós Horthy firmó un acuerdo preliminar de armisticio con los soviéticos en Moscú. En respuesta, el ejército alemán, junto con las tropas húngaras de un gobierno separatista recién formado de leales a Alemania, ocupó la capital del rebelde aliado de Alemania.

Budapest, que se extiende a ambos lados del río Danubio, se originó a partir de la fusión en 1873 de las ciudades de Buda, en la orilla oeste empinada y montañosa, y Pest, en la orilla este plana. Hitler ordenó a la Wehrmacht que controlara Budapest y Hungría a toda costa. Alemania necesitaba desesperadamente la agricultura y la industria de Hungría, y el Führer quería utilizar Budapest como base para un futuro contraataque contra el Ejército Rojo.

El comandante de las fuerzas alemanas en Budapest era SS-Obergruppenführer Karl Pfeffer-Wildenbruch, de 56 años, que anteriormente había
dirigió la división de policía de las SS. Su IX Cuerpo de Montaña SS estaba sosteniendo Budapest con las débiles 8 y 22 divisiones de Caballería SS y elementos de la 13 División Panzer, la 60 División Panzergrenadier y la 271 División Volksgrenadier. El I Cuerpo húngaro, bajo el mando de un ex instructor de alemán en la Academia Militar Ludovika de Hungría, el general Iván Hindy, de 54 años, luchó junto a ellos. En total, el Eje tenía unas 79.000 tropas defendiendo la ciudad.


Durante el asedio de Budapest por parte del Ejército Rojo, una unidad de las SS bajo el mando de Karl Pfeffer-Wildenbruch quedó atrapada allí. Balck dirigió la operación de socorro. (Ullstein Bild a través de Getty Images)

El objetivo de Joseph Stalin era mantener a Hungría separada de la alianza del Eje para poder expandir la esfera de influencia de los soviéticos imponiendo un sistema sociopolítico de estilo comunista en el país. Hungría también tenía ventajas tácticas al sostenerlo, lo que provocaría un cortocircuito en los planes de contingencia británicos para desplegar fuerzas en el Adriático a fines de 1944, lo que interferiría con la visión del primer ministro soviético para el orden de posguerra en Europa del Este.

El 28 de octubre, Stalin ordenó al Ejército Rojo que capturara Budapest sin demora. El segundo frente ucraniano soviético, junto con el primer y cuarto ejércitos rumanos, convergieron en Budapest desde el este, mientras que el tercer frente ucraniano y el primer ejército búlgaro lo envolvieron desde el sur. Los dos frentes soviéticos tenían 54 divisiones de fusileros, cinco cuerpos mecanizados y tres cuerpos de tanques. La fuerza total fue de más de 719.000 soldados, con 170.000 comprometidos en el asalto inicial contra la ciudad.

Las tropas del Ejército Rojo llegaron a las afueras de Pest el 3 de noviembre. El ímpetu decayó después de eso, pero el 25 de diciembre de 1944, los soviéticos tenían Budapest, y las tropas del Eje allí, completamente rodeadas.

Ese fue el día en que Balck llegó a Hungría para asumir su nuevo mando, sólo dos días después de haber sido relevado de su puesto anterior. Prácticamente toda la población civil de Budapest de más de un millón estaba atrapada en la ciudad. Durante los primeros días del asedio, fallaron los sistemas de suministro de gas, agua y electricidad de la ciudad. Abandonados solo con los medios de subsistencia más mínimos, sus residentes se vieron obligados a refugiarse en sótanos contra los efectos de los ataques aéreos y de artillería. Los servicios médicos eran casi inexistentes.

El Pfeffer-Wildenbruch del IX Cuerpo de Montaña SS planeó una fuga para el 28 de diciembre, antes de que el cerco soviético tuviera la oportunidad de endurecerse. Hitler, sin embargo, ordenó a la guarnición alemana que se mantuviera firme.

Para Balck, esto le sonó demasiado familiar. El ejército que ahora comandaba, el Sexto Ejército, había sido completamente reformado después de haber sido aniquilado en Stalingrado a principios de 1943. Rodeado y aislado por los soviéticos a fines de 1942, el Sexto Ejército podría haber tenido la oportunidad de escapar de la destrucción al irrumpir hacia el oeste. , donde podría haberse vinculado con otras fuerzas alemanas. Sin embargo, Hitler se negó a autorizar el movimiento, sellando el destino del Sexto Ejército.

Balck comparó la situación que acababa de heredar con un "nuevo Stalingrado". Estaba en una posición irónica. En diciembre de 1942, como comandante de la 11ª División Panzer, había jugado un papel clave en el fallido intento de abrirse paso hasta Stalingrado y relevar al Sexto Ejército. Ahora, un poco más de dos años después, como comandante del Sexto Ejército, dirigía una vez más una operación de socorro casi imposible.

Balck también asumió el control operativo del Tercer Ejército húngaro, convirtiéndolo en el comandante de un grupo de ejércitos provisional.Incluyendo las 79.000 fuerzas del Eje rodeadas en la ciudad, la fuerza inicial de Balck consistía en cuatro divisiones de infantería alemanas y cuatro húngaras y siete divisiones panzer alemanas. Desplegado a lo largo de un frente que va de 50 millas al suroeste de Budapest a 50 millas al noroeste de él en la actual Eslovaquia, Balck tenía unas 180.000 tropas, de las cuales 102.000 estaban comprometidas con el intento de avance del cerco soviético.


Las tropas del Ejército Rojo se abren paso hacia Budapest a finales de 1945 (Tass / Getty Images).

Balck había revisado el mapa de situación durante su reunión con Guderian y notó que la 3.a y 6.a divisiones Panzer estaban desplegadas de manera ilógica, con todos sus elementos blindados al sur del Danubio, frente a Budapest, y sus elementos de infantería y no motorizados al norte del río. "Esto debe haber sido hecho por un verdadero experto en armaduras", comentó con sarcasmo en ese momento. Una vez en Hungría, dio órdenes de reagrupar las dos divisiones. Cuando el jefe de estado mayor del Sexto Ejército le dijo a Balck que el despliegue existente era el resultado de una orden directa del Führer, Balck simplemente le dijo a su estado mayor que lo hiciera sin pedir permiso a nadie, y menos a Hitler.

Balck sabía que se enfrentaba a una situación sin salida. “Mirando el panorama general, entendí completamente en este punto que después de que fracasara nuestra Ofensiva de las Ardenas, la guerra se perdió”, escribió más tarde. “Ahora vino el más difícil de todos los desafíos de liderazgo en la guerra: ponerle fin sin catástrofes mayores”.

El primer objetivo de Balck fue estabilizar su frente. Budapest no solo estaba completamente rodeada, el LVII Cuerpo Panzer del VI Ejército, al noroeste de la ciudad, estaba casi completamente rodeado por el Segundo Frente Ucraniano. Para el 31 de diciembre, Balck había logrado retirar el cuerpo de regreso al oeste con muy pocas pérdidas y en posiciones más defendibles. Con su frente estabilizado, estaba listo para intentar relevar a Budapest.

BALCK INICIÓ EL ESFUERZO DE ALIVIO, Operación Konrad, el 1 de enero de 1945. La 96.a División de Infantería cruzó el Danubio ahogado por el hielo y avanzó unas 15 millas al este a lo largo de la orilla norte, casi hasta la ciudad de Esztergom, al noroeste de Budapest. Eso aseguró el flanco izquierdo alemán para el ataque principal hacia Budapest a lo largo de la orilla sur del Danubio. Al día siguiente, el IV Cuerpo Panzer SScompuesta por la 3.ª División Panzer SS (“Totenkopf”), la 5.ª División Panzer SS (“Wiking”) y la 1.ª y 3.ª Divisiones Panzer, lanzaron un ataque desde el área alrededor de Komárom, aproximadamente a 50 millas al oeste de donde el Danubio su gran curva de 90 grados al norte de la capital húngara.

El comandante del cuerpo, SS-Obergruppenführer Herbert Gille, de 47 años, fue, como Balck, uno de los 27 únicos galardonados con el premio militar más alto de la Alemania nazi: la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con hojas de roble, espadas y diamantes. Gille, un nazi devoto, fue sin duda un líder valiente y agresivo pero, como Balck escribió más tarde, "era el tipo de comandante de las Waffen-SS que, por principio, siempre se resistió a las órdenes de cualquier oficial del ejército". También era, en opinión de Balck, un "tipo fuerte y egocéntrico que no entendía el contexto operativo y las posibilidades".

El IV Cuerpo Panzer SS tomó por sorpresa a los soviéticos y el avance fue bien al principio. Al noroeste de Budapest, avanzando contra el 46º Ejército de Choque soviético (un ejército entrenado y organizado como una unidad de asalto), el cuerpo panzer logró relevar varios hospitales de campaña alemanes y evacuar a miles de heridos. Siguiendo detrás del cuerpo panzer, la 711.a División de Infantería aseguró Esztergom. A la derecha del IV Cuerpo Panzer SS, el III Cuerpo Panzer llevó a cabo un ataque de apoyo para inmovilizar al Cuarto Ejército de la Guardia soviético al suroeste de Budapest.

Sin embargo, para el 5 de enero, los soviéticos habían logrado reunir dos cuerpos de choque frente al esfuerzo principal alemán, mientras que otro cuerpo de choque amenazaba el flanco derecho expuesto de Gille. El ataque alemán se estancó cerca de Bicske, a unas 18 millas directamente al oeste de Budapest. Al día siguiente, el Sexto Ejército de Tanques de la Guardia del Segundo Frente Ucraniano atacó al norte del Danubio y se dirigió hacia las líneas del LVII Cuerpo Panzer.

Guderian estaba visitando el cuartel general de Balck en ese momento y ordenó a la 20.ª División Panzer que se desplegara desde Eslovaquia para reforzar a Balck al norte del Danubio. Hitler intentó interferir emitiendo órdenes directas sobre cómo debía atacar la división, pero Guderian y Balck lo ignoraron en gran medida. El 12 de enero, la situación al norte del Danubio se estabilizó nuevamente.

MIENTRAS LA LUCHA CONTINUÓ allí, el 7 de enero, los alemanes lanzaron un segundo intento de socorro, la Operación Konrad II, para explotar las ganancias del primer esfuerzo. El Grupo Breith, bajo el mando del General de Tropas Panzer Hermann Breith y formado por el I Cuerpo de Caballería y el III Cuerpo Panzer, atacó a los soviéticos a 40 millas al suroeste de Budapest en la ciudad de Székesfehérvár para aliviar la presión contra el flanco derecho del IV Cuerpo Panzer SS. . El 9 de enero, las unidades panzer del I Cuerpo de Caballería derribaron 74 tanques soviéticos en una batalla a unas pocas millas al norte de la ciudad. Eso le permitió a Gille cambiar su esfuerzo principal hacia su flanco izquierdo más al norte, para un nuevo ataque a través de las posiciones de la 711ª División de Infantería, al sureste de Esztergom. Dos días después, elementos principales de su IV Cuerpo Panzer SS llegaron a Pilisszentkereszt, una aldea a 10 millas al sureste de Esztergom, en ruta a Budapest.


En Székesfehérvár, un tanque soviético, un M4 Sherman estadounidense en préstamo y arrendamiento, y su tripulación yacen muertos. (Foto de Süddeutsche Zeitung / Alamy)

Hitler, sin embargo, había perdido la fe en Konrad II. Con considerable justificación, temía que el IV Cuerpo Panzer SS fuera vulnerable al cerco del V Cuerpo de Caballería de la Guardia soviético, reunido al noroeste de Budapest. El Führer ordenó el redespliegue del cuerpo de Gille en el extremo norte del lago Balaton, un enorme lago de agua dulce a 60 millas al suroeste de Budapest, en preparación para lo que se convertiría en la Operación Konrad III. El comandante de las SS quería seguir presionando el ataque Konrad II. Pero como Balck señaló más tarde: "En este caso, la intervención de Hitler fue apropiada".

Después de tomar cinco días para reubicarse en carreteras de montaña y a través de ventisqueros, el IV Cuerpo Panzer SS llegó a sus áreas de reunión cerca del lago Balaton. El ambicioso Konrad III comenzó el 18 de enero: el IV Cuerpo Panzer SS realizó el ataque principal directamente hacia el este, apoyado en su flanco izquierdo por el III Cuerpo Panzer y en su flanco derecho por el Tercer Ejército húngaro. Los alemanes, en lugar de simplemente irrumpir en Budapest, tenían la intención de rodear y destruir 10 divisiones soviéticas en las cercanías de Székesfehérvár. Tenían una ligera ventaja, con 376 vehículos de combate blindados frente a los 250 del Cuarto Ejército de la Guardia soviético.

Los soviéticos fueron sorprendidos por completo. Atacando por la izquierda, la 1.ª División Panzer avanzó hacia el sur alrededor de Székesfehérvár y luego giró hacia el norte hacia Budapest. En el centro, la 3ª y la 5ª división SS Panzer avanzaron 40 millas en 48 horas, llegando al Danubio al sur de Budapest al anochecer del 19. Los panzer luego giraron hacia el norte a lo largo del río, informando al cuartel general del Sexto Ejército de la destrucción de 60 tanques soviéticos y cañones autopropulsados. Sin embargo, no hubo evidencia para respaldar la afirmación e, inmediatamente después de la batalla, Balck no pudo localizar ningún rastro de los tanques y armas destruidos. Mucho más tarde, un oficial de enlace de la Luftwaffe con el IV Cuerpo Panzer SS confirmó a Balck que el informe había sido una completa mentira: un esfuerzo por inflar el historial de combate de las Waffen-SS.

Mientras tanto, la situación en Budapest había seguido deteriorándose. El 17 de enero, Pfeffer-Wildenbruch comenzó a evacuar Pest, cruzando hacia el lado montañoso del río Buda. Soldados y civiles fueron masacrados y todo tipo de carros y vehículos fueron destruidos mientras cruzaban los puentes del Danubio bajo el continuo fuego de los soviéticos. Al día siguiente, los soviéticos tenían el control de Pest justo antes del amanecer, los defensores del Eje volaron todos los puentes de Budapest, dejando a muchos alemanes y húngaros todavía varados del lado de Pest.


En Budapest, las tropas alemanas de las SS apuntan a los invasores con un cañón antitanque Pak 40 de 75 mm. (Instituto y Museo de Historia Militar, Castillo de Buda)

Durante los siguientes tres días, las fuerzas de Balck avanzaron hacia Budapest, tomando Székesfehérvár y alcanzando el lago Velence, aproximadamente a la mitad del camino de Székesfehérvár al Danubio, el 22 de enero. En solo cinco días de operaciones, los alemanes habían tomado más de 150 millas cuadradas de territorio. Pero el 1er Cuerpo Mecanizado de la Guardia soviético amenazó el flanco izquierdo del avance hacia el norte del IV Cuerpo Panzer SS.

BALCK SE ENFRENTÓ a una difícil decisión. El Gille del IV Cuerpo Panzer SS quería seguir conduciendo directamente hacia Budapest, un escenario plausible, con poco en su frente inmediato. Pero aunque penetrar en Budapest era una cosa, mantener abierto un corredor de evacuación era otra completamente distinta. Sin suficientes fuerzas de infantería, Balck sabía que el cuerpo de Gille marcharía hacia una trampa a menos que la poderosa fuerza soviética a su izquierda fuera eliminada primero. De lo contrario, los alemanes correrían un alto riesgo de tener no solo uno, sino dos cuerpos de las SS atrapados en la ciudad. Pero, como dijo Balck, "Gille fue incapaz de entender esto".

Balck prohibió el ataque estrecho, pero el enfrentamiento táctico entre Black y un Gille indignado les costó a los alemanes un día completo. Para cuando el ataque se reanudó en un frente más amplio el 25 de enero, los soviéticos habían reunido su 5º Cuerpo de Caballería de la Guardia, con 100 tanques y 360 piezas de artillería, contra el flanco derecho del IV Cuerpo Panzer SS.

Mientras tanto, las fuerzas soviéticas que habían sido empujadas hacia el sur durante el asalto alemán inicial se reagruparon, atacando y prácticamente destruyendo al Tercer Ejército húngaro y exponiendo todo el flanco derecho de Balck.

El 27 de enero, el 3er Frente Ucraniano se unió a la refriega, con tres cuerpos mecanizados y uno de fusileros. A pesar de la abrumadora superioridad de las fuerzas soviéticas, su ataque estuvo mal coordinado y sufrieron enormes pérdidas a manos de los alemanes. Sin embargo, al final, el peso de los números resultó decisivo, ya que el 57º Ejército de Choque soviético también atacó el flanco derecho alemán desde el sur del lago Balaton. El 1 de febrero, los soviéticos habían recuperado casi todo el terreno que los alemanes ganaron durante Konrad III.

Ese día, Hitler otorgó a Karl Pfeffer-Wildenbruch las Hojas de Roble a la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con la esperanza de que lo alentara a resistir en Budapest, donde continuaban los combates salvajes. Los defensores alemanes y húngaros estaban entonces comprimidos en poco más de una milla cuadrada, centrados en la colina del castillo de Buda. Sin embargo, Pfeffer-Wildenbruch por fin había tenido suficiente y el 11 de febrero desafió al Führer al intentar escapar con sus 28.000 soldados supervivientes, moviéndose en tres oleadas. El escalón líder logró algunos
elemento sorpresa y alrededor de 800 se abrieron paso y escaparon. Pero el Ejército Rojo aplastó a los dos escalones siguientes y capturó a Pfeffer-Wildenbruch e Iván Hindy del I Cuerpo húngaro. (El gobierno comunista húngaro ejecutó a Hindy por traición en 1946. Pfeffer-Wildenbruch permaneció prisionero en la Unión Soviética hasta 1955 y murió en un accidente de tráfico en 1971).

EL ASEDIO DE BUDAPEST duró 108 días, con la ciudad completamente rodeada durante 51 de ellos. Los soviéticos ganaron la batalla, pero a un alto costo, sufriendo la mitad de todas las bajas que sufrieron durante toda la campaña húngara. Las cifras de bajas varían ampliamente, pero entre el 3 de noviembre de 1944 y el 11 de febrero de 1945, las bajas soviéticas y rumanas, incluidas las que luchan dentro de la ciudad, probablemente totalizaron alrededor de 280.000, con 70.000 muertos. Las bajas alemanas y húngaras llegaron a 137.000, con 47.000 muertos. Aproximadamente 105.000 civiles húngaros también murieron en Budapest.

Balck estaba amargado por la pérdida. Como comentó más tarde, "Nuestras operaciones se hicieron mucho más difíciles por el hecho de que cada unidad importante de las Waffen-SS tenía una línea telefónica directa con Himmler, quien interfería de forma rutinaria en todo y que probablemente quería hacer de Gille el salvador de Budapest".

Sin embargo, se avecinaba una ofensiva desesperada más. La Operación Spring Awakening fue el último gran ataque que llevó a cabo la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial, y el juego de azar más desesperado de todas las ofensivas finales de Alemania. Realizado del 6 al 16 de marzo de 1945, el objetivo de Spring Awakening era asegurar los campos petrolíferos al suroeste del lago Balaton. Balck se opuso enérgicamente a él, argumentando que posiblemente no podría tener éxito y solo aplastaría aún más a las fuerzas alemanas restantes en el Este. Herbert Gille y los seis comandantes divisionales de las Waffen-SS lo apoyaron.


El 14 de febrero de 1945, la batalla terminó por la rendición de los soldados alemanes. Sin embargo, para Budapest, la situación se agravó aún más, ya que las tropas soviéticas brutalizaron la ciudad y su población. (Instituto y Museo de Historia Militar, Castillo de Buda)

La principal fuerza de ataque fue el débil y debilitado Sexto Ejército Panzer de las SS, dirigido por el SS-Oberstgruppenführer Josef "Sepp" Dietrich, un oficial cuyo principal reclamo como alto mando era que una vez había sido chófer y guardaespaldas de Hitler. El Sexto Ejército de Balck recibió órdenes de apoyar a Dietrich en su flanco derecho.

Y, como predijo Balck, Spring Awakening fracasó estrepitosamente. "Cuando seis divisiones de las Waffen-SS se comprometieron como un todo integrado, fue una catástrofe esperando suceder", escribió Balck, "especialmente cuando muchos de los líderes superiores de las SS tenían tan poca comprensión de los problemas operativos y el panorama general".

Las últimas fuerzas alemanas fueron expulsadas de Hungría el 4 de abril de 1945, y el Sexto Ejército de Balck se retiró al oeste hacia Viena y más allá. Su objetivo principal se convirtió entonces en evadir a los soviéticos y rendirse a las fuerzas estadounidenses que se acercaban desde el oeste.


El general alemán más grande del que nadie ha oído hablar

Diciembre de 1942 fue una época de crisis para el ejército alemán en Rusia. El Sexto Ejército estaba rodeado en Stalingrado. El general Erich von Manstein, el comandante del Grupo de Ejércitos Don, planeó romper el asedio con una daga lanzada al río Volga desde el suroeste por el Cuarto Ejército Panzer, apoyado por el XLVIII Cuerpo Panzer hacia el norte inmediato, atacando a través del río Don. . Pero antes de que las dos unidades alemanas pudieran unirse, el Quinto Ejército de Tanques soviético bajo el mando del general P. L. Romanenko cruzó el río Chir, un afluente del Don, y se adentró profundamente en las líneas alemanas.

El XLVIII Cuerpo Panzer se vio repentinamente amenazado de aniquilación. Su único poder de combate significativo era la 11ª División Panzer, que sólo unos días antes había estado operando cerca de Roslavl en Bielorrusia, a unas cuatrocientas millas al noroeste. Aún tendida a lo largo de la línea de marcha y llegando poco a poco, la 11.ª División se enfrentó a lo que equivalía a una misión imposible. Pero llegó con sus elementos principales el comandante de división, Hermann Balck, que estaba a punto de ejecutar una de las actuaciones más brillantes de general en el campo de batalla en la historia militar moderna.

Balck, que terminó la guerra como General der Panzertruppe (equivalente a un general de tres estrellas en el ejército de los EE. UU.), Es hoy prácticamente desconocido, excepto para los estudiosos más serios de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, en tres cortas semanas, su única división blindada prácticamente destruyó a todo el Quinto Ejército de Tanques soviético. Las probabilidades a las que se enfrentó fueron casi increíbles: los soviéticos tenían una superioridad local de 7: 1 en tanques, 11: 1 en infantería y 20: 1 en una superioridad local de 7: 1 en tanques, 11: 1 en infantería, y 20: 1 en artillería. Pero Balck, liderando desde el frente, reaccionando instantáneamente a cada ataque enemigo, paró, sorprendió y aniquiló repetidamente a los destacamentos soviéticos superiores. Durante los próximos meses, su división acumularía la asombrosa cantidad de mil muertes de tanques enemigos. Por este y otros logros, Balck sería uno de los veintisiete oficiales de toda la guerra (Erwin Rommel fue otro) en recibir la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes, el equivalente a que un estadounidense reciba dos, o incluso tres. , Medallas de Honor.

"Balck tiene fuertes afirmaciones de ser considerado como nuestro mejor comandante de campo", declaró el mayor general Friedrich-Wilhelm von Mellenthin. Y estaba en condiciones de saberlo: como oficial de estado mayor durante la guerra, Mellenthin había trabajado en un momento u otro para prácticamente todos los comandantes más importantes de Alemania, incluidas leyendas como Rommel y Heinz Guderian.

No había una característica única que hiciera de Balck un líder de combate tan destacado. Hermann Balck fue la suma de miles de pequeños factores que estaban profundamente arraigados en él por el sistema bajo el cual creció. Lo que realmente lo hizo grandioso al final fue una habilidad constante para evaluar una situación casi instantáneamente, decidir qué se tenía que hacer y luego llevarlo a cabo. En cualquier situación específica, Balck casi siempre hacía lo que se esperaba de un oficial superior alemán típico bien entrenado y experimentado, y siempre lo hacía de manera constante e inquebrantable, una y otra vez. Nunca perdió los nervios y casi nunca cometió un error táctico. Siempre estuvo un paso por delante de su enemigo, incluso en las relativamente pocas situaciones en las que inicialmente fue tomado por sorpresa.

Como muchos altos oficiales alemanes de su generación, Balck provenía de una familia militar, aunque un poco inusual. Su bisabuelo sirvió bajo el mando del duque de Wellington en la Legión del Rey Alemán, y su abuelo fue oficial en Argyll y Sutherland Highlanders del ejército británico. El padre de Balck, William Balck, fue uno de los escritores tácticos más destacados del ejército alemán en los años previos a la Primera Guerra Mundial, y como comandante de división en esa guerra ganó el Pour le Mérite, la orden militar más alta de Alemania (popularmente, pero un tanto irreverente llamada " Blue Max ”). El propio Balck fue un oficial de infantería de montaña en los frentes occidental, oriental, italiano y balcánico durante la Primera Guerra Mundial, y sirvió casi tres años como comandante de compañía. Fue herido siete veces y en octubre de 1918 fue recomendado para el Pour le Mérite, pero la guerra terminó antes de que el premio se procesara por completo.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Balck comandó el regimiento de infantería líder que encabezó el cruce del río Mosa por los panzers de Guderian en mayo de 1940. Cuando sus tropas exhaustas se derrumbaron en el suelo después de cruzar el río, Balck caminó hacia la cabeza del columna, tomó un rifle y señaló el terreno elevado que tenía delante, que era el objetivo de su regimiento. Al anunciar que iba a tomar la colina con o sin ellos, comenzó a avanzar. Sus tropas se levantaron y lo siguieron hasta la cima.

A principios de 1942, Balck era inspector de tropas móviles en el Alto Mando del Ejército Alemán, el mismo puesto que ocupaba en 1938 su mentor, Guderian. Pero Balck se esforzó por volver al combate. Más tarde escribió en sus memorias:

En mi puesto de Inspector de Tropas Móviles, solo podía mantener mi autoridad a través de una nueva experiencia en el frente. Esta fue la razón oficial que di cuando solicité un traslado al frente como comandante de una división. La verdadera razón era que ya estaba harto del Alto Mando. Siempre he sido un soldado, no un empleado, y no quería serlo en tiempos de guerra.

Su solicitud fue concedida y, aunque todavía era sólo un coronel, Balck fue asignado al mando de la 11ª División Panzer. A su llegada a Rusia se encontró con una situación lamentable. La moral estaba por los suelos. Casi todos los comandantes de regimiento y batallón de la división estaban de baja por enfermedad. Derribado por meses de combate constante, solo los restos dispersos de la unidad permanecieron intactos. Balck tuvo que reconstruir su unidad desde cero, mientras estaba en combate. En un mes volvió a poner en marcha la división, aunque todavía le faltaban vehículos autorizados en un 40 por ciento.

Durante una de sus primeras acciones, Balck mostró su nervio imperturbable dirigiéndose desde el frente. Balck y su ayudante, el mayor von Webski, estaban muy adelantados cuando se vieron sometidos al intenso fuego de la artillería soviética. Mientras le decía algo a Balck, Webski se derrumbó en mitad de la oración, con una herida mortal de metralla en la sien izquierda. Varios días después, Balck y su oficial de operaciones estaban conversando sobre un mapa cuando un avión de combate soviético que volaba a baja altura hizo una carrera hacia ellos y colocó varios agujeros de bala en el mapa entre ellos.

El sistema de mando alemán en la Segunda Guerra Mundial enfatizó el liderazgo cara a cara, en lugar de las detalladas y pesadas órdenes escritas tan queridas por los comandantes estadounidenses. Balck llevó el principio al extremo, prohibiendo en absoluto cualquier orden escrita. Al describir una de sus primeras acciones con la 11a División Panzer, Balck escribió:

No emití una orden por escrito, pero orienté a mis comandantes con la ayuda de un juego de guerra detallado y extensas caminatas por el terreno. La ventaja era que todos los recelos podían eliminarse los malentendidos y las opiniones podían resolverse desde el principio. Desafortunadamente, mi muy competente jefe de personal, el mayor von Kienitz, reunió todo en forma de una orden de operaciones y lo presentó al cuerpo. Lo recuperó, cuidadosamente calificado. Solo dije: "¿Ves lo que obtienes al llamar la atención?" No cambiamos nuestro plan y trabajamos juntos en magnífica armonía desde ese momento, pero nunca más enviamos nada por escrito.

A fines de noviembre de 1942, la posición alemana en el sur de Rusia se había deteriorado significativamente. Los aliados italianos, húngaros y rumanos de los alemanes demostraron ser cañas débiles, especialmente cuando el clima en Rusia se volvió frío. El 19 de noviembre los soviéticos lanzaron la Operación Urano: el Quinto Ejército de Tanques cruzó el río Don desde el norte y cortó el sector de la gran curva, avanzando hasta la orilla norte del Chir y la orilla oeste del Don sobre el Chir. El 57º ejército soviético atacó desde el sur de Stalingrado y se unió al 5º ejército de tanques en el Don, aislando al 6º ejército alemán.

En la noche del 1 de diciembre, se alertó a la 11ª División Panzer para que se desplazara hacia el sur desde Roslavl para apuntalar el sector en colapso del Tercer Ejército rumano. Mientras la división cargaba en vagones, Balck y von Kienitz se adelantaron para evaluar la situación de primera mano. Lo que encontraron fue mucho peor de lo que esperaban. A lo largo del sector de 37 millas donde el Chir corría principalmente de norte a sur antes de girar hacia el este y desembocar en el Don, los rumanos tenían las líneas defensivas más endebles, con un solo obús de 150 mm como apoyo de fuego. El XLVIII Cuerpo Panzer, bajo el mando del general Otto von Knobelsdorf, estaba en una posición aún peor, tratando de sostener el dogleg inferior del Chir y mirando hacia la gran curva del Don, que ahora estaba completamente ocupada por los soviéticos. El lado derecho de la línea alemana estaba en manos de la 336ª División de Infantería de menor fuerza. El lado izquierdo estaba en manos de la 7ma División de Campo de la Luftwaffe, una unidad de aviadores relativamente bien equipados pero no entrenados que servían como infantería.

Balck y su avanzada llegaron a la escena el 6 de diciembre. La misión inicial de la 11ª División Panzer era formar la reserva del avance del XLVIII Cuerpo Panzer en Stalingrado. Pero al día siguiente, elementos del Quinto Ejército de Tanques cruzaron el Chir en múltiples puntos, avanzando profundamente por detrás del flanco izquierdo de la 336.a División de Infantería.

Cuando llegó el ataque, Balck y sus comandantes clave estaban realizando un reconocimiento terrestre en preparación para el avance planeado. Solo el 15. ° Regimiento Panzer de Balck estaba en posición. Su 110º y 111º Regimientos de Panzergrenadier seguían avanzando desde las líneas de ferrocarril de Millerovo y no podían llegar antes del final del día. Aproximadamente a las 9:00 a.m. del 7 de diciembre, el LXVIII Cuerpo Panzer envió al puesto de mando de la división de Balck una orden de advertencia para que el 15 Regimiento Panzer se preparara para un contraataque. En ausencia de su comandante, el estado mayor de la división transmitió la orden de advertencia. El 15. ° Regimiento Panzer comenzó a avanzar media hora más tarde.

& # 8216Cada día era como el siguiente, & # 8217 Balck escribió. & # 8216 Tomarlos por sorpresa. Aplastarlos & # 8217

Cuando Balck se enteró de la situación, se trasladó inmediatamente al puesto de mando de la 336 División de Infantería cerca de Verchne Solonovski. Ubicar dos puestos de mando divisionales juntos violaba la doctrina táctica alemana y corría el riesgo de presentar al enemigo un objetivo muy lucrativo. Balck, sin embargo, se dio cuenta de que en la lucha que se avecinaba, la coordinación instantánea entre las dos divisiones sería vital, y con los sistemas de comunicaciones primitivos y poco confiables de la época, esta era la única forma de hacerlo. Los alemanes nunca consideraron su doctrina táctica sagrada escritura, y sus comandantes estaban autorizados e incluso se esperaba que se desviaran de ella siempre que pensaran que la situación lo requería. Balck nunca dudó en ejercer esa prerrogativa.

Mientras Balck analizaba el flujo de órdenes del cuerpo, se dio cuenta de que si la nueva amenaza era lo suficientemente significativa como para descarrilar el avance del cuerpo hacia Stalingrado, entonces simplemente empujaba a los tanques soviéticos de regreso al otro lado del río, como ahora se le ordenó que hiciera. era un curso de acción demasiado tímido. Trabajando con Mellenthin, entonces jefe de personal del XLVIII Cuerpo Panzer, Balck logró cambiar la misión de su división para destruir las fuerzas soviéticas en el lado cercano del río. Esa fue la primera vez que Balck y Mellinthin trabajaron juntos, comenzando una asociación exitosa que duraría la mayor parte de la guerra.

Con sus regimientos de Panzergrenadier aún no en posición, Balck no tuvo más remedio que distribuir sus unidades poco a poco. A pesar de contar con el apoyo del 15º Regimiento Panzer de Balck, la 336ª División de Infantería no pudo evitar que el I Cuerpo de Tanques soviético penetrara diez millas más allá del Chir, llegando a la Granja Colectiva Estatal 79 al anochecer del 7 de diciembre. Allí, los soviéticos los sorprendieron y masacraron. los trenes divisionales de la 336a. Pero mientras los soviéticos consolidaban su posición por la noche, Balck reunió metódicamente al resto de sus unidades y se preparó para atacar al día siguiente.

Para Balck era obvio que el próximo movimiento de los soviéticos sería un intento de reunir a la 336 División de Infantería. Para evitar eso, protegió el flanco izquierdo de la división con sus propios batallones de ingenieros, antitanques y antiaéreos. Simultáneamente, movió sus tres regimientos de maniobra a sus posiciones de ataque. Antes del amanecer del 8 de diciembre, justo cuando los soviéticos comenzaban a moverse, atacó. Al final del día, el I Cuerpo de Tanques soviético había perdido cincuenta y tres tanques y efectivamente dejó de existir.

Durante los siguientes tres días, Balck y su división libraron una serie de batallas continuas, eliminando cabezas de puente a través del Chir tan pronto como los soviéticos las establecieron. El 336 ° de Infantería formó el escudo contra el que los soviéticos golpearon a los panzers y fue el martillo que los destruyó. Balck movía continuamente sus unidades por la noche y atacaba durante el día, empleando velocidad, sorpresa y acción de choque. "Las marchas nocturnas salvan sangre" se convirtió en el principal axioma de Balck. Balck describió su estilo de mando en sus memorias:

Mi brillante jefe de personal, el mayor Kienitz, permaneció en una posición fija un tanto al final de la lucha, manteniendo contacto con Dios y conmigo y con todo el mundo por radio. Yo era móvil, en el centro de la acción. Generalmente visitaba cada regimiento varias veces al día. Mientras estaba fuera, decidí mi curso de acción para el día siguiente. Discutí el plan por teléfono con Kienitz, luego conduje hasta cada regimiento e informé personalmente al comandante sobre el plan del día siguiente. Luego conduje de regreso a mi puesto de mando y llamé por teléfono al coronel Mellenthin, el jefe de estado mayor del XLVIII Cuerpo Panzer. Si Knobelsdorff, el comandante general, estaba de acuerdo, se lo haré saber a los regimientos. Sin cambios de planes. Si era necesario algún cambio, salía durante la noche y volvía a visitar cada regimiento. No hubo malentendidos. Al amanecer volví a posicionarme en el punto decisivo.

Para el 15 de diciembre, la 11.ª División Panzer había estado marchando de noche y luchando de día durante ocho días seguidos en un ciclo aparentemente interminable de acciones de los bomberos. Al describir este período, Balck escribió en sus memorias:

Cada día era como el siguiente. Penetración rusa en el Punto X, contraataque, todo aclarado al anochecer. Luego, otro informe 20 kilómetros al este de una profunda penetración en una posición defensiva apresurada. Sobre la cara. Tanques, infantería y artillería marchan a través de la noche de invierno con faros encendidos. En posición al amanecer en el punto más sensible de los rusos. Tómalos por sorpresa. Aplastarlos. Luego repita el proceso al día siguiente unos 10 o 20 kilómetros más al oeste o al este.

Mientras tanto, el 10 de diciembre, el Cuarto Ejército Panzer había comenzado su movimiento hacia Stalingrado. El XLVIII Cuerpo Panzer aún tenía la misión de cruzar el río Don y unirse a este avance. Pero cuando Balck se preparaba por fin para llevar sus unidades al otro lado del río el 17 de diciembre, los soviéticos atacaron en otra parte.

El nuevo empuje soviético, la Operación Saturno, amenazaba con conducir a Rostov en la desembocadura del Don en el Mar de Azov. Si tiene éxito, aislaría al Grupo de Ejércitos Don por la retaguardia y sellaría a todo el Grupo de Ejércitos A del Mariscal de Campo Ewald von Kleist en el Cáucaso. Manstein no tuvo más opción que desviar el grueso del Cuarto Ejército Panzer para defender Rostov. Eso, a su vez, selló el destino del Sexto Ejército alemán en Stalingrado, que finalmente cayó el 2 de febrero de 1943.

El nuevo ataque soviético fue apoyado por más ataques del Quinto Ejército de Tanques contra el XLVIII Cuerpo Panzer. Balck encabezó otra marcha nocturna y antes del amanecer del 19 de diciembre tomó una vez más por sorpresa a una fuerza soviética superior. El 15º Regimiento Panzer de Balck tenía unos veinticinco tanques operativos cuando se topó con la retaguardia de una columna de marcha de cuarenta y dos tanques del Cuerpo Mecanizado de Motores Soviéticos en Nizhna Kalinovski. Los tanques de Balck se deslizaron hacia la retaguardia de la columna soviética en la oscuridad "como en un desfile", escribió en sus memorias. Los soviéticos confundieron los tanques alemanes con los suyos. Antes de que los soviéticos supieran lo que estaba sucediendo, los panzer abrieron fuego y enrollaron toda la columna, destruyendo cada uno de los tanques enemigos.

Entonces, los panzers de Balck se volvieron para encontrarse con una columna de veintitrés tanques soviéticos que se acercaban en el segundo escalón. En terrenos más bajos, los alemanes tuvieron golpes perfectos en el vientre cuando los tanques soviéticos coronaron el terreno más alto en su frente. Al final del día, el 15.º Regimiento Panzer había destruido otro cuerpo soviético y sus sesenta y cinco tanques sin sufrir una sola pérdida.

Las unidades de Balck estaban en posiciones defensivas nocturnas cuando Kienitz lo despertó a las 2:00 a.m. del 21 de diciembre:

Tenía que pagar el diablo. El 110 se abrió paso, el 111 se invadió. El regimiento Panzer señaló: Situación grave. En la brillante noche de luna, los rusos habían atacado el límite entre los dos regimientos de Panzergrenadier. Cuando llegué al lugar la situación ya se había consolidado un poco. Para cerrar la brecha entre los regimientos organicé un contraataque con [la compañía de motocicletas del Batallón de Reconocimiento Panzer] y algunos tanques. A las 09:00 horas, la situación estaba bastante bien controlada. Cientos de rusos muertos yacían dentro y alrededor de nuestras posiciones.

La serie de batallas defensivas a lo largo del Chir había terminado. El Quinto Ejército de Tanques había sido prácticamente destruido. Pero la victoria táctica no se tradujo en un éxito operativo para los alemanes, que estaban siendo empujados cada vez más lejos del Don. El 22 de diciembre, el XLVIII Cuerpo Panzer recibió órdenes de moverse inmediatamente noventa millas al oeste y establecer posiciones de bloqueo en Morozovskaya para proteger a Rostov. Hitler ordenó retener a Morozovskaya a toda costa.

Cuando Balck llegó por primera vez a Morozovskaya, un cuerpo de tanques soviéticos se dirigía hacia la ciudad desde el norte y amenazaba con envolver la ciudad de Tatsinskaya por la izquierda. Lo único que estaba frente a ellos era una delgada pantalla defensiva de unidades scratch. Balck concluyó:

La situación era desesperada. La única esperanza [de los defensores alemanes] residía en una sola división cansada y agotada que se estaba formando en driblets. En mi opinión, la situación era tan lúgubre que sólo podía dominarse con audacia, en otras palabras, atacando. Cualquier intento de defensa significaría nuestra destrucción. Primero necesitábamos aplastar a la columna enemiga más occidental para ganar algo de espacio de giro. Solo tendríamos que esperar, contra la razón, que la mezcolanza de tropas que cubrían Morosovskaya aguantara durante un día.

Con sólo veinte tanques operativos y un batallón de infantería de menos efectivos, Balck se movió hacia Skassyrskaya para bloquear a los soviéticos que se acercaban. Después de asegurar la ciudad con breves pero intensos combates el 24 de diciembre, se trasladó a Tatsinskaya, que lo puso en la retaguardia soviética. Con toda su división todavía tendida a lo largo de la ruta de marcha desde el Chir, Balck desplegó sus unidades en un círculo alrededor de Tatsinskaya cuando comenzaron a llegar. Cuando el comandante del XXIV Cuerpo de Tanques soviético se enteró de que había tanques alemanes en su retaguardia y que su línea de comunicaciones había sido cortada, ordenó a todas sus unidades que se consolidaran alrededor de su posición en la colina 175. La orden fue enviada por radio y en el claro. Cuando la 11ª División Panzer interceptó la transmisión, Balck supo que tenía a su enemigo en una trampa.

Balck cerró el círculo alrededor del XXIV Cuerpo de Tanques, pero su división se había estado moviendo y luchando durante demasiado tiempo y con demasiada fuerza. Se redujo a solo ocho tanques operativos. Balck no tenía el poder de combate para eliminar a los soviéticos. El día de Navidad, los alemanes todavía no podían irrumpir en el caldero, pero tampoco los soviéticos. Sin embargo, al final del día, Balck recibió el control operativo de uno de los regimientos de Panzergrenadier y un batallón de cañones de asalto de la recién llegada 6.ª División Panzer.

Durante los siguientes tres días, Balck continuó apretando el tornillo de banco en el bolsillo de Tatsinskaya, que finalmente estalló el 28 de diciembre, cuando los soviéticos intentaron una fuga hacia el noroeste. Pero solo doce tanques y treinta camiones lograron escapar inicialmente, y cuando las fuerzas de Balck surgieron, primero aniquilaron a todas las unidades soviéticas restantes dentro del bolsillo, luego se volvieron para perseguir a la columna que escapaba y destruir todos esos vehículos también. Otro cuerpo soviético había sido aniquilado a manos de la división de efectivos inferiores de Balck. Balck había sacado un Cannae moderno, y desde ese punto en adelante, la 11.ª División Panzer fue conocida por el nombre en clave "Hannibal".

Balck continuó librando más batallas invernales hasta que fue reasignado a principios de marzo de 1943. En su último día al mando, su división destruyó su milésimo tanque desde su llegada. Durante el período comprendido entre el 7 de diciembre de 1942 y el 31 de enero de 1943, a la 11ª División Panzer se le atribuyó la destrucción de 225 tanques, 347 cañones antitanques, 35 piezas de artillería y la muerte de 30,700 soldados soviéticos. Las pérdidas de Balck durante el mismo período fueron 16 tanques, 12 cañones antitanques, 215 soldados muertos en acción, 1.019 heridos y 155 desaparecidos.

Mientras estaba al mando de la 11a División Panzer, Balck fue ascendido a Generalmajor (equivalente a una estrella del Ejército de EE. UU.) Y luego a Generalleutnant (equivalente a dos estrellas). Más tarde regresó a Rusia para comandar el XLVIII Cuerpo Panzer, donde Mellenthin todavía era el jefe de personal. Cuando Balck comandó el Cuarto Ejército Panzer en agosto de 1944, su contraataque detuvo la ofensiva soviética en la gran curva del río Vístula.

En el otoño de 1944 Balck fue al frente occidental, comandando el Grupo de Ejércitos G contra el Teniente General George S. Patton Jr. en la campaña de Lorena. Sin embargo, Balck se enfrentó al jefe de la Gestapo alemana, Heinrich Himmler, y Hitler lo despidió sin ceremonias a fines de diciembre. Pero los alemanes necesitaban desesperadamente buenos comandantes, y Guderian, para entonces el jefe de estado mayor del ejército alemán, intervino para que Balck fuera reasignado como comandante del Sexto Ejército recién reconstituido, que operaba en Hungría. Al final de la guerra, Balck logró evitar que sus tropas cayeran en manos soviéticas al entregar su mando al mayor general Horace McBride, comandante del XX Cuerpo de Estados Unidos.

Después de la guerra, Balck mantuvo a su familia trabajando como trabajador manual en un depósito de suministros. En 1948 fue arrestado por el gobierno alemán y juzgado por asesinato por ordenar la ejecución sumaria por un pelotón de fusilamiento en 1944 de un comandante de batallón de artillería alemán que fue encontrado borracho en servicio. Balck fue declarado culpable y cumplió una breve sentencia.

Balck fue uno de los pocos comandantes alemanes de alto rango capturados por los estadounidenses que se negaron a participar en el programa de interrogatorio histórico de posguerra del Ejército de los EE. UU. A fines de la década de 1940 y principios de la de 1950. Eso, junto con el hecho de que pasó la mayor parte de la guerra en el frente oriental, explica su relativa oscuridad en la actualidad. Sin embargo, a fines de la década de 1970, finalmente comenzó a hablar cuando él y Mellenthin participaron en varios simposios con generales estadounidenses de alto rango en la Escuela de Guerra del Ejército de los EE. UU.

Como Rommel, Balck nunca fue un oficial de estado mayor alemán. Pero Balck tuvo varias oportunidades de convertirse en uno, recibiendo más de una invitación para asistir a la Kriegsakademie. Balck siempre se negó, diciendo que prefería seguir siendo un oficial de línea. Sin embargo, a diferencia de Rommel, Balck nunca sucumbió a períodos de depresión y autocompasión. Mientras Rommel corría frío y caliente, Balck tenía una consistencia sólida como una roca que emanaba de su férrea dureza intelectual y psicológica. No obstante, era ampliamente conocido por su sentido del humor seco, casi británico, y su comportamiento siempre alegre.

Cuando Balck dejó la 11ª División Panzer en 1943, recibió varias semanas de merecido permiso en casa y una bonificación de 1.500 Reichsmarks (el equivalente a 8.000 dólares en la actualidad) para llevar a su esposa de viaje. En cambio, se quedó con el dinero hasta el otoño de 1944, cuando la 11ª División Panzer estuvo nuevamente bajo su mando como parte del Grupo de Ejércitos G. Luego usó todo el dinero "para cubrir los costos de una velada agradable" con todos los los miembros de la división que habían luchado con él en Rusia.

Este artículo apareció originalmente en la edición de abril / mayo de 2008 de Segunda Guerra Mundial revista.


Cómo la Blitzkrieg terminó fallando completamente a Hitler

Después de los éxitos iniciales, las fallas de la estrategia comenzaron a mostrarse.

Punto clave: Las armas combinadas y las formaciones blindadas de rápido movimiento cambiaron la guerra. Pero la codicia, la microgestión y los errores de Hitler condenarían sus ambiciones.

El ataque estaba comenzando a pesar de la falta generalizada de apoyo de artillería, ingenieros o blindados. Normalmente, esto sería una receta para el desastre.Grupos de soldados de infantería alemanes vestidos de gris desafiaron el torrente de fuego enemigo, llevando botes de asalto hasta el borde del río Mosa. En la orilla opuesta, los soldados franceses se agacharon en sus búnkeres y trincheras mientras los aviones alemanes rugían sobre sus cabezas, bombardeando y ametrallando, prestando especial atención a las posiciones de la artillería francesa dentro del alcance del río. Los pilotos de la Luftwaffe estaban decididos a mantener a los franceses agachados con una tormenta de bombas y balas. Los hombres de ambos lados desafiaron el fuego para cumplir sus respectivas misiones en la tarde del 13 de mayo de 1940.

En el lado alemán del río, el teniente coronel Hermann Balck instó a sus hombres a avanzar. Su mando, el Regimiento 1 de Panzergrenadier de la 1ª División Panzer, tenía la tarea de cruzar el río y establecer una cabeza de puente. La situación ya se estaba desarrollando en contra de su unidad. Temprano en el día, el menor movimiento alemán provocó fuego de artillería, manteniendo a las tropas alemanas inmovilizadas en sus trincheras y trincheras excavadas apresuradamente. Su propia artillería estaba irremediablemente atrapada en un atasco de tráfico hacia atrás y no pudo llegar a tiempo. Habían llegado los botes para la travesía, pero no los operadores. Lo único que salió bien fue el ataque aéreo de la Luftwaffe. Los esfuerzos de los aviadores habían tenido tanto éxito que, según los informes, los artilleros franceses habían abandonado sus armas y se habían negado a volver con ellas.

Fue aquí donde entraron en juego el meticuloso entrenamiento y el liderazgo de Balck. Había entrenado a sus hombres para operar los barcos ellos mismos, planeando contra tal ocurrencia. Ahora no tenía que esperar. El cese de la artillería francesa tuvo un efecto inmediato en sus hombres. Apenas unos minutos antes estaban tendidos en trincheras, tratando de evitar la vorágine de acero que volaba a escasos centímetros por encima de ellos. Ahora saltaron de su refugio y metieron los botes en el agua. Ordenando a su regimiento que cruzara el Mosa, Balck se subió a un bote y se dispuso a acompañar a la primera ola.

Las tropas alemanas se acurrucaron en los frágiles botes inflables en su punto más vulnerable sin nada que los protegiera del fuego enemigo. Las balas caían como granizo. Balck, siempre dispuesto a liderar desde el frente, impresionó a sus hombres por su disposición a compartir los riesgos del combate. Le permitiría aprovecharlos al máximo ahora y en el futuro. Hoy, sin embargo, el cruce fue rápido ya que el Mosa tiene solo unos pocos cientos de pies de ancho.

Balck y sus hombres tardaron solo unos minutos en desembarcar mientras los botes regresaban para la segunda oleada. Los Panzergrenadiers atacaron apresuradamente la primera línea de bunkers más cercana a la orilla del río. En poco tiempo, excavaron un pequeño perímetro y comenzaron a expandirlo constantemente. La batalla por Sedan estaba muy avanzada y su resultado pronto decidiría el destino de la propia Francia.

La leyenda de la guerra relámpago se ha quedado con la Wehrmacht alemana hasta el día de hoy. El término en sí se hizo famoso por la prensa occidental; los alemanes se refirieron al concepto como bewegungskrieg, o guerra de movimiento, y solo rara vez usaban el término blitzkrieg en ese momento. Sin embargo, la palabra ha ganado un uso común desde entonces y no hay mejor ejemplo de ello que la Batalla de Sedan en 1940. Fue un punto crítico en la invasión nazi de Europa Occidental si los alemanes hubieran sido retenidos aquí podría haber condenado fatalmente a los alemanes. todo el esfuerzo en un punto muerto. El éxito significaría la victoria y la venganza sobre la odiada Francia, que impuso duros términos al final de la Primera Guerra Mundial.

Tanto Francia como Gran Bretaña entraron en guerra pocos días después de que el Tercer Reich atacara Polonia el 1 de septiembre de 1939. La guerra desde entonces se había caracterizado por la falta de combate en Occidente. Los expertos británicos lo etiquetaron como "Sitzkrieg" debido a la inactividad. Un senador estadounidense lo llamó la "guerra falsa". Este ritmo bajo era justo lo que necesitaban los nazis; no estaban preparados para librar una guerra en dos frentes, y sus defensas occidentales estaban tripuladas por tropas de segunda categoría mal equipadas. No desperdiciaron este precioso tiempo, sino que comenzaron a planificar su campaña para sacar a Francia de la guerra. Con suerte, esto haría que Gran Bretaña negociara, dejando a Alemania en control de Europa continental.

El plan alemán fue una creación del general Erich von Manstein. No estaba contento con el plan existente, que temía que no lograría la victoria rápida y decisiva que necesitaba Alemania. Pidió que un grupo de ejércitos se manifestara frente a la Línea Maginot para mantener la fuerza que la ocupaba en su lugar. Un segundo grupo avanzaría a través de la región de las Ardenas y el sur de Bélgica, actuando como un punto de pivote para el esfuerzo principal, un ataque de un tercer grupo que atravesaría los Países Bajos y el norte de Bélgica para hacer retroceder a los Aliados hasta que los puertos del Canal fueran capturados. Para Manstein, esto fue una repetición poco imaginativa del Plan Schlieffen de la Primera Guerra Mundial, que finalmente terminó en cuatro años de guerra de trincheras estancada.

En cambio, Manstein ideó un plan que podría atrapar a los aliados lejos de sus líneas de comunicación y terminar la guerra rápidamente. Su plan también involucró a tres grupos del ejército. El Grupo de Ejércitos C todavía atacaría la Línea Maginot para mantener a las tropas que lo manejaban enfocadas lejos de la acción real. El Grupo de Ejércitos B invadiría Bélgica y los Países Bajos utilizando una gran cantidad de tropas aerotransportadas y las suficientes divisiones blindadas para que pareciera que el ataque principal estaba ocurriendo allí. Con suerte, esto atraería a los principales ejércitos de los Aliados hacia el norte, hacia Bélgica. En realidad, esto era justo lo que los franceses esperaban que sucediera. El Grupo de Ejércitos A, con la mayor parte del tanque y las unidades mecanizadas, sería la fuerza principal. Atacaría a través del bosque de las Ardenas, que se creía intransitable para las fuerzas pesadas. Una vez atravesado, cruzaría rápidamente el río Mosa y atacaría la costa del Canal de la Mancha. Esto aislaría a los ejércitos aliados en Bélgica y los colocaría en una posición para ser aniquilados si no se rendían.

El Grupo de Ejércitos A enviaría sus mejores unidades a través de las Ardenas primero con la esperanza de que llegaran rápidamente al río Mosa, cruzando entre Sedan y Namur. Esto incluía las divisiones panzer apoyadas por unidades de infantería motorizadas tanto del Heer (Ejército) como de las Waffen SS. Si pudieran cruzar el río rápidamente, les permitiría a los alemanes ponerse detrás de las líneas francesas y hacer su escapada hacia la costa. Fue difícil pero no imposible. Los caminos que atravesaban las Ardenas eran estrechos y solo algunos de ellos corrían de este a oeste. Mover tantas divisiones a través del área rápidamente requeriría usar ambos carriles de cada camino para el tráfico en dirección oeste. Peor aún, las unidades tendrían que abandonar las reglas habituales de espaciado, estarían empaquetadas casi de un extremo a otro, haciéndolas vulnerables a los ataques aéreos. Para compensar este riesgo, la Luftwaffe desplegaría gran parte de su fuerza de combate sobre el área para rechazar cualquier ataque aéreo aliado. Asimismo, un gran número de cañones antiaéreos acompañaría al avance de las columnas alemanas.

Entre las subunidades del Grupo de Ejércitos A se encontraba el XIX Cuerpo Panzer, comandado por el general Heinz Guderian, el principal teórico de la bewegungskrieg de Alemania. Agresivo y confiado, fue una buena elección para una operación tan atrevida. Bajo su mando estaban la 1ª, 2ª y 10ª Divisiones Panzer junto con el Regimiento de Infantería de Grossdeutschland adjunto, una unidad de élite del Ejército que luego se expandiría a fuerza divisional. La evidencia fotográfica de la campaña muestra que las divisiones blindadas estaban bien equipadas con PzKpfw. Tanques III y IV, los mejores que poseía la Wehrmacht en ese momento, aunque no estaban disponibles en grandes cantidades. Cada división también contenía infantería motorizada y artillería.

En el lado aliado, los planificadores franceses estaban convencidos de que el principal impulso alemán vendría a través de los Países Bajos y Bélgica, creyendo que un gran ejército no podría moverse rápidamente a través de las Ardenas. El Plan D de los Aliados fue creado para esta eventualidad. Este plan enviaría tres ejércitos franceses y toda la Fuerza Expedicionaria Británica hacia el norte, hacia Bélgica, para enfrentar el ataque alemán a lo largo del río Dyle. La Real Fuerza Aérea y la Fuerza Aérea Francesa priorizarían su esfuerzo en este sector, dejando las Ardenas y el Sedán defendidas por unidades francesas de segunda categoría y algo de caballería belga. Hacia el sur, la Línea Maginot detendría cualquier ataque de la propia Alemania.

Aunque los alemanes se han hecho conocidos desde entonces por sus tanques, durante la Batalla de Francia en realidad tenían menos tanques que los Aliados. Además, los tanques franceses estaban más fuertemente armados y blindados que sus homólogos de la Wehrmacht. Sin embargo, varios factores sirvieron para anular esta ventaja. Las tácticas francesas dispersaron la mayoría de sus tanques entre sus divisiones en un papel de apoyo de infantería. Los alemanes concentraron sus panzers para asestar golpes decisivos donde fuera necesario y aprovechar los avances. Las tripulaciones de tanques alemanes generalmente estaban mejor capacitadas y sus vehículos estaban equipados con radios bidireccionales, lo que les permitía comunicarse y coordinarse durante la batalla. Solo unos pocos tanques franceses tenían radios, lo que reducía a muchos de ellos al uso de banderas de señales y otros métodos, lo que distraía a los comandantes de tanques de controlar a sus tripulaciones. Los franceses también eran bastante deficientes en armas antiaéreas, la mayoría de las que tenían eran obsoletas. En términos de aviones, los alemanes dominaban en número y calidad general. El Junkers Ju-87 Stuka alemán podría actuar en el papel de artillería con su precisa capacidad de bombardeo en picado.


La vida de posguerra

Balck era un prisionero de guerra y permaneció en cautiverio hasta 1947. Se negó a participar en el estudio de la División Histórica del Ejército de los Estados Unidos sobre la guerra. Después de la guerra, Balck encontró empleo como trabajador de depósito. En 1948 fue arrestado por asesinato por la ejecución del comandante de artillería, teniente coronel Johann Schottke. El incidente en cuestión ocurrió mientras Balck se desempeñaba como comandante del Grupo de Ejércitos G en el frente occidental. El 28 de noviembre de 1944, cerca de Saarbrücken, la unidad de Schottke no pudo proporcionar su fuego de artillería de apoyo sobre su área objetivo. Cuando lo buscaron lo encontraron borracho de servicio. Balck emitió un juicio sumario y Schottke fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento. La sentencia y ejecución se llevaron a cabo sin el tribunal militar ordenado. Balck fue declarado culpable y condenado a tres años. Cumplió la mitad de esta condena antes de que se le concediera la libertad anticipada.

A fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, Balck se asoció con Friedrich von Mellenthin para participar en una serie de seminarios y paneles de discusión con altos líderes de la OTAN en el Colegio de Guerra del Ejército de los Estados Unidos en Carlisle, Pensilvania.


Reseñas de la comunidad

Durante finales de la década de 1970 y principios de 1980, leí varios libros sobre los comandantes alemanes de la Segunda Guerra Mundial, como "Panzer Leader" de Heinz Guderian, Erich von Manstein & aposs & quotLost Victories & quot y libros de Erwin Rommel y F.W. von Mellenthin, por nombrar algunos. Supuse que había leído casi todo lo que se publicó sobre los grandes líderes panzer de la Segunda Guerra Mundial.

Bueno, parece que estaba equivocado porque en 2015 el libro "Order in Chaos: The Memoirs of General of Panzer Troops Hermann Balck" llegó a la biblioteca. "Panzer Leader" de Guderian, "Lost Victories" de Erich von Manstein y libros de Erwin Rommel y FW von Mellenthin, por nombrar algunos. Supuse que había leído casi todo lo que se publicó sobre los grandes líderes panzer de la Segunda Guerra Mundial.

Bueno, parece que me equivoqué porque en 2015 el libro “Order in Chaos: The Memoirs of General of Panzer Troops Hermann Balck” llegó a las estanterías de las tiendas de todo el mundo. Devoré con entusiasmo el contenido de este libro y me imagino que eso es todo, he leído casi todo en inglés sobre el tema. Así que nuevamente me sorprendió gratamente ver un nuevo libro en el mercado que cubre la vida de Hermann Balck escrito por un autor australiano, Stephen Robinson.

Este libro cubre la carrera en tiempos de guerra del general Hermann Balck en doce capítulos fáciles de leer con numerosas fotografías en blanco y negro, muchas de la colección del autor, y numerosos mapas que cubren las campañas y batallas discutidas en la narrativa.

En la Introducción a "Panzer Commander", el autor explica exactamente por qué este libro necesitaba ser publicado y por qué debería ser ampliamente leído y apreciado por los estudiantes de la historia de la Segunda Guerra Mundial y las operaciones blindadas:

Balck se había establecido anteriormente como uno de los mejores comandantes de guerra blindada de la historia durante las batallas del río Chir, una serie de enfrentamientos desesperados que se libraron en las estepas heladas del sur de Rusia durante la desastrosa campaña de Stalingrado en Alemania. El 8 de diciembre de 1942, cuando comandaba el 11. Panzer Division, aniquiló al 1er Cuerpo de Tanques soviético como Sovchos 79, destruyendo cincuenta y tres tanques del Ejército Rojo. Una semana después, con solo veinticinco panzers operativos, Balck atacó a la cabeza de novia soviética en Nizhna Kalinovski y destruyó sesenta y cinco tanques rusos mientras solo perdiendo tres panzers.

Los extraordinarios logros de Balck en el río Chir le valieron una merecida reputación dentro de la Wehrmacht como un comandante que lideró desde el frente y ganó batallas a pesar de luchar contra obstáculos abrumadores. El Alto Mando Alemán reconoció su valiente liderazgo, otorgándole la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes, una prestigiosa medalla que se otorga solo a otros veintiséis alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. El general Heinrich Gaedcke, que sirvió bajo las órdenes de Balck en el frente oriental, lo recordaba como un "comandante de campo modelo" y un "hombre de ideas e inspiraciones brillantes y poco convencionales".

A pesar del excepcional historial militar de Balck, recibió poco reconocimiento después de la guerra. A diferencia de Erwin Rommel, Heinz Guderian y Erich von Manstein, quienes siempre estarán asociados en la imaginación popular como comandantes alemanes legendarios, la historia ha olvidado en gran medida a Hermann Balck. En consecuencia, el historiador Carlo D'Este observó que su nombre "falta de manera notoria en la lista de generales exitosos". David Zabecki concluyó de manera similar que Balck es el 'mayor general alemán del que nadie ha oído hablar' ”.

Fue interesante saber que a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, Balck fue invitado al cargo como asesor del ejército de los EE. UU. Para ayudar al ejército de EE. UU. En las reformas doctrinales posteriores a la guerra de Vietnam. Específicamente, el Ejército de EE. UU. Quería saber cómo luchar contra el Ejército Rojo en Europa y ganar a pesar de las probabilidades numéricas desfavorables, y la experiencia de primera mano de Balck en la lucha en el Frente Oriental durante la Segunda Guerra Mundial se consideró vital y relevante.

Esta opinión de que la experiencia de Balck en el Frente Oriental podría seguir siendo relevante para la doctrina táctica del ejército de los EE. UU. Podría extraerse de las batallas del río Chir en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial, como lo destaca el autor en su libro:

“Durante las batallas del río Chir y las operaciones posteriores cerca de Rostov, la 11ª División Panzer perdió 215 hombres muertos en acción, 1019 heridos y 155 desaparecidos. Balck creía que su división mató a 30,700 soldados del Ejército Rojo y también estimó las pérdidas de tanques enemigos:

Durante el período comprendido entre el 28 de junio y el 11 de marzo de 1943, la división derribó 1000 tanques, de los cuales 664 fueron derribados por el Panzer-Regiment 15 y 336 por otras armas. De estos últimos, 65 fueron destruidos por equipos de cazadores de tanques en combate cuerpo a cuerpo. Esto se compara con nuestras propias pérdidas de 50 Panzers como amortizaciones totales.

El autor también citó: “El historiador Dennis Showalter concluyó que la conducta de Balck en Chir River 'fue un ejemplo del trabajo del personal, la fuerza de voluntad y la habilidad táctica que todavía se cita legítimamente como una de las mayores batallas a nivel divisional jamás libradas'”.

En el libro aprendemos cómo a Balck le gustaba liderar desde el frente pero también cómo confiaba mucho en sus subordinados para llevar a cabo las misiones asignadas. Da la impresión de ser un soldado y un comandante en el que sus hombres confiaban implícitamente.

El enfoque principal del libro es realmente el período en el que Balck podría proporcionar ese mando en el campo de batalla a nivel de división, por lo que las campañas francesa, griega y rusa hasta la caída del bolsillo de Stalingrado se cubren en detalle. El epílogo del libro luego proporciona detalles del resto de su carrera en tiempos de guerra hasta el final de la guerra. En general, este fue un libro muy fácil de leer y recomendaría a aquellos que disfrutan de las cuentas del campo de batalla de la Segunda Guerra Mundial.


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Hermann Balck

Hermann Balck, hijo de un general, nació en Danzig-Langfuhr, Alemania, el 7 de diciembre de 1893. Balck ingresó en el Colegio Militar de Hannover en febrero de 1914 y durante la Primera Guerra Mundial sirvió en el ejército alemán en el frente occidental.

Permaneció en el ejército y se convirtió en uno de los principales defensores de la guerra motorizada en Alemania. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Balck fue puesto a cargo del Regimiento de Fusileros en la 1ª División Panzer. Balck sirvió a las órdenes de Heinz Guderian en Francia y recibió la Cruz de Caballero por tomar y mantener un puente al norte de Sedan el 13 de mayo de 1940.

Ascendido a coronel, fue enviado a Grecia el 5 de marzo de 1942 y su 3.ª Unidad Panzer tomó Salónica el 9 de abril. Dado el mando de la 11ª División Panzer, luchó en la Unión Soviética y el 20 de diciembre de 1942 recibió los Oakleaves para la acción en el Cáucaso y en noviembre de 1943 fue ascendido a jefe del 48º Cuerpo Panzer.

Trasladado al frente occidental, luchó contra el general George Patton en Francia antes de ser enviado al mando del 6. ° Ejército en Hungría en diciembre de 1944. Balck fracasó en su intento de reconquistar Budapest y se vio obligado a retirarse a Austria, donde se rindió el 8 de mayo de 1945.

Después de ser liberado del cautiverio en 1947, se retiró a Stuttgart. Hermann Balck, descrito por un historiador militar, como el mayor comandante de campo de Alemania, murió en 1982.


Hermann Balck

Permaneció en el ejército y se convirtió en uno de los principales defensores de la guerra motorizada en Alemania. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Balck fue puesto a cargo del Regimiento de Fusileros en la 1ª División Panzer. Balck sirvió a las órdenes de Heinz Guderian en Francia y recibió la Cruz de Caballero por tomar y mantener un puente al norte de Sedan el 13 de mayo de 1940.

Ascendido a coronel fue enviado a Grecia el 5 de marzo de 1942, y su 3.ª Unidad Panzer tomó Salónica el 9 de abril. Dado el mando de la 11.ª División Panzer, luchó en la Unión Soviética y el 20 de diciembre de 1942, recibió los Oakleaves para acción en el Cáucaso y. en noviembre de 1943, fue ascendido a jefe del 48º Cuerpo Panzer.

Trasladado al Frente Occidental, Balck luchó contra el General George Patton en Francia antes de ser enviado al mando del 6º Ejército en Hungría en diciembre de 1944. Balck fracasó en su intento de recuperar Budapest y se vio obligado a retirarse a Austria, donde se rindió el 8 de mayo de 1945. .

Después de ser liberado del cautiverio en 1947, Balck se retiró a Stuttgart. Hermann Balck, descrito por un historiador militar, como el mayor comandante de campo de Alemania, murió en 1982.

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Hermann Balck, 1893-1982 - Historia

Maestro de campo, Hermann Balck nació de un general en Danzig-Langfuhr el 7 de diciembre de 1893. Sirvió en el Décimo Jäger (Hannoveriano) durante la Primera Guerra Mundial, pero ganó elogios como oficial de campo durante la campaña francesa de la Segunda Guerra Mundial. Actuando como el CO de Schutzenregiment I (1ª División Panzer), estableció la primera cabeza de puente alemana sobre el río Mosa asaltando con fuerza el río en barcos y estableciendo puentes de pontones para los tanques de la división.Durante el primer año de la Operación Barbarroja, Balck comandó el 3º Regimiento de la 2ª División Panzer, y en 1942 recibió el mando de la 11ª División Panzer, posiblemente la mejor División Panzer de la Wehrmacht.

Quizás las acciones más destacadas de Balck se produjeron durante el fallido intento del general Manstein de abrirse paso hasta el general Paulus y el 6º ejército atrapado en Stalingrado durante el invierno de 1942-1943. El historiador Alan Clark, en su libro Barbarroja El conflicto ruso-alemán de 1941-1945, proporciona grandes detalles sobre cómo Balck & # 8217s 11 th Panzer salvó el día cuando el 5 º Ejército de Tanques soviético amenazó los flancos de Manstein & # 8217 a lo largo del Chir.

& # 8220 & # 8230Balck & # 8217s 11 ° Panzer conducía desde Rostov durante el día a casi la misma velocidad que los tanques rusos se movían hacia el sur. Esa noche, las cabezas de las dos columnas chocaron en la enorme & # 8216State Farm 79 & # 8217, justo al norte de Verkhne-Solonovski, e intercambiaron fuego hasta que cayó la noche. Los rusos luego entraron en ligas entre los edificios de la granja, pero Balck, con la energía característica, condujo la masa de sus tanques alrededor de todo el amplio arco hacia el oeste y el norte, dejando solo su batallón de ingenieros y algunos cañones de 88 mm para enmascarar el arco. Posición rusa. Esta hazaña, sobre un terreno sin cartografiar cubierto de nieve y después de una marcha forzada de dos días, trajo su recompensa. Diez horas más tarde, los Panzer estaban a horcajadas sobre la ruta de aproximación rusa. Con la primera luz, pudieron ver una gran columna de camiones rusos, la infantería colocada para reforzar el avance blindado, conduciendo serenamente, de la nariz a la cola. Cargaron hacia abajo y corrieron paralelos a la columna, destruyéndola con fuego de ametralladora a distancias de unos veinte metros, para conservar su munición perforante. Después de la destrucción de la infantería, los tanques de Balck & # 8217 continuaron conduciendo hacia el sur por la carretera que la columna motriz rusa había estado siguiendo y llegaron a la granja estatal justo cuando el T-34 & # 8217 se alejaba (también en dirección sur) para atacar lo que erróneamente creyeron que era el flanco izquierdo débil de la 336ª división. Los tanques rusos vacilaron cuando capturaron los primeros proyectiles de Balck & # 8217s screen 88 & # 8217s, y en ese momento fueron atacados por los Panzers en su retaguardia. Sus dos brigadas mantuvieron la lucha durante todo el día, pero al final fueron prácticamente aniquiladas, perdiendo cincuenta y tres tanques. Solo unos pocos lograron escabullirse al amparo de la oscuridad. Yacían a poca altura en los barrancos helados que cruzaban el área, y debían emerger y causar algunos problemas en los días siguientes. & # 8221

El ataque de Balck & # 8217 esa mañana, el 8 de diciembre de 1942, le costó al I Cuerpo de Tanques soviético 53 tanques, en su mayoría de la clase T-34. Durante la semana siguiente, la 11ª División de Balck continuó llenando los huecos que dejaron los asaltos soviéticos, ganando fama por sus rápidos ataques nocturnos forzados. Sin embargo, el 17 de diciembre, el Comando soviético lanzó un ataque contra el 8º Ejército italiano, y lo precedió para hacer un avance hacia Rostov. No dispuesto a permitir que la fuerza soviética inmovilizara al Grupo de Ejércitos A del mariscal de campo Ewald von Kleist en las asambleas, Manstein retiró a la mayoría del Cuarto Ejército Panzer del Coronel General Hermann Hoth de sus intentos de revivir el Sexto Ejército, dejando vulnerables al 11 ° Cuerpo Panzer y al XLVIII Cuerpo Panzer. el don. Un cruce soviético del Don aplastó al 336º y, temiendo otra fuga soviética, Balck ordenó que se realizara otra de sus marchas nocturnas el 19 de diciembre, encabezada por el 15º Regimiento Panzer. Fuera de Nizhna Kalinovski esa noche, los 25 tanques del 15º Panzer pudieron escabullirse detrás de una columna soviética de 42 Tanques. Sin darse cuenta del enemigo detrás de ellos en la oscuridad, la columna fue completamente aniquilada por la fuerza de la mitad de su tamaño. El 15º panzer destruiría 65 tanques soviéticos ese día sin costo para ella.

A pesar de la virtual destrucción del 5º Ejército de Tanques soviético en las batallas a lo largo del Chir, el 11º Panzer fue retirado (con el resto del XLVIII Cuerpo) para bloquear el avance soviético a Rostov el 22 de diciembre. Con su división reducida a 20 tanques operativos y prácticamente ineficaz en combate, Balck, sin embargo, sintió que Rostov solo podría salvarse mediante contraataques alemanes. Sorprendentemente, pudo rodear al XXIV Cuerpo de Tanques soviético en Navidad, y con refuerzos del 4 ° PanzerGrenadier destruyó el Cuerpo de Tanques.


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Comentarios:

  1. Brody

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  2. Desiderio

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